Candidats à la vice-présidence américaine : tout ce que vous devez savoir | Actualités des élections américaines 2024


Washington, DC – La vice-présidence aux États-Unis n’a pas beaucoup de pouvoir, et pourtant les noms des candidats à la vice-présidence apparaissent sur les bulletins de vote, les panneaux dans les jardins et les articles de campagne à côté des principaux candidats à la présidence.

Les vice-présidents peuvent jouer un rôle démesuré à la Maison Blanche, au-delà des pouvoirs étroits accordés par la Constitution américaine. Et en tant que candidats, ils peuvent contribuer à véhiculer le message de leur campagne et à le dynamiser.

Cette année, le président Joe Biden devrait conserver la vice-présidente Kamala Harris comme colistière. L’ancien président Donald Trump devrait annoncer le choix de son vice-président pendant ou peu avant la Convention nationale républicaine le mois prochain.

Le vice-président est élu dans le cadre de la liste présidentielle. Ainsi, si les gens votent pour la réélection de Biden à la présidence, ils élisent indirectement Harris pour un autre mandat de quatre ans en tant que vice-président.

Alors que la saison électorale s’intensifie, Al Jazeera se penche sur le poste de vice-président aux États-Unis et sur la manière dont les candidats à la vice-présidence sont choisis.

Quel est le rôle du vice-président dans la constitution ?

Christopher Devine, professeur de sciences politiques à l’Université de Dayton et auteur de deux livres sur les candidats à la vice-présidence, a déclaré que le vice-président avait un « ensemble de responsabilités très limitées » selon la constitution.

« Le vice-président remplace le président en cas de problème – décès, démission ou même en cas d’incapacité temporaire. C’est le plus gros problème », a déclaré Devine à Al Jazeera.

Le vice-président procède également au vote décisif au Sénat – ce que Harris a fait régulièrement au cours des deux premières années de la présidence de Biden, lorsque la chambre était divisée à 50-50 entre républicains et démocrates.

Le vice-président est également président du Sénat, mais les vice-présidents ont largement cessé de présider les procédures législatives – un rôle essentiellement cérémonial – au cours des dernières décennies.

Que fait le vice-président au-delà de ses fonctions officielles ?

De nos jours, les vice-présidents font office de conseillers présidentiels. On s’attend à ce qu’ils soient « la dernière personne dans la salle » avant que le président ne prenne des décisions importantes, a déclaré Devine.

« Ils jouent également d’autres rôles, comme celui d’agent de liaison avec le Congrès, aidant à négocier sur les questions législatives », a-t-il déclaré à Al Jazeera.

« Bien sûr, ils jouent un certain rôle en politique étrangère – rencontrer des chefs d’État étrangers ou effectuer des missions diplomatiques, assister à des funérailles, etc. Les vice-présidents font donc beaucoup de choses. Mais la plupart de leurs actes ne sont pas requis par la Constitution.»

Qui définit le rôle du VP ?

L’histoire moderne des États-Unis a connu des vice-présidents puissants – comme Dick Cheney, en particulier pendant le premier mandat de George W. Bush – ainsi que d’autres qui faisaient profil bas et n’étaient pas considérés comme un élément essentiel de leur administration, comme Mike Pence, l’ancien vice-président de Trump.

Devine a déclaré que le président façonne en fin de compte le rôle du vice-président.

«Cela dépend vraiment de chaque président. Les vice-présidents peuvent donc être utilisés comme un atout précieux pour conseiller le président sur des questions importantes. Ils pourraient également être mis de côté », a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Lindsay Chervinsky, historienne de la présidence, a déclaré qu’un autre facteur qui détermine le niveau d’influence des vice-présidents est leur propre expérience et leurs relations.

Par exemple, Cheney a été secrétaire à la Défense, membre du Congrès et chef de cabinet de la Maison Blanche.

“Ils doivent pouvoir apporter quelque chose qui leur permette de faire appel à leur expertise et à leurs relations afin d’avoir un impact”, a déclaré Chervinsky à propos des vice-présidents.

Comment les candidats VP sont-ils choisis ?

Contrairement aux candidats à la présidence, les candidats vice-présidents ne se présentent pas aux primaires du parti. Ils sont choisis après la détermination du candidat présidentiel.

Les candidats à la présidentielle choisissent leurs propres colistiers qui obtiennent ensuite la nomination officielle lors du congrès de leur parti.

Devine a déclaré que les candidats commencent généralement par une longue liste de candidats, puis commencent à la réduire après des séries d’entretiens et de vérifications d’antécédents.

“Le processus de vérification est incroyablement invasif car ils essaient de découvrir s’il y a des squelettes dans le placard qui pourraient être révélés au sujet du candidat à la vice-présidence pendant la campagne”, a déclaré Devine.

« Alors ils demandent les dossiers fiscaux, les dossiers médicaux, ils font des entretiens avec des personnes qui ont travaillé avec les candidats, avec des membres de leur famille. Ils veulent tout savoir.

Que recherchent les candidats à la présidentielle chez un colistier ?

Chervinsky a déclaré que les candidats souhaitent généralement que leur choix de vice-président soit un bon orateur public pour faire avancer le message de la campagne ; être un « chien d’attaque » capable de réprimander efficacement ses adversaires est également utile.

“Ils recherchent aussi généralement quelqu’un qui est différent d’eux d’une manière ou d’une autre”, a ajouté Chervinsky.

Les considérations pourraient inclure la race, l’âge, le sexe et l’expérience, pour aider à ce que l’on appelle l’équilibrage des tickets, censé élargir l’attrait de la campagne.

Par exemple, Biden a choisi Harris – une femme noire qui est considérablement plus jeune que lui. Barack Obama, alors sénateur pour son premier mandat, a choisi Biden, qui était au Sénat depuis 35 ans.

Devine a déclaré qu’au-delà de la politique électorale, les candidats recherchent également un partenaire dirigeant compétent.

« Ils cherchent à savoir qui peut aider à remporter les élections, mais ils cherchent également à long terme qui peut aider à gouverner une fois au pouvoir », a-t-il déclaré.

Les choix de vice-président sont-ils importants lors des élections ?

Devine et Chervinsky ont déclaré que les candidats à la vice-présidence ne font ni ne défont les campagnes.

« Dans la mesure où ils comptent, c’est en influençant la façon dont les gens perçoivent le jugement des candidats à la présidentielle », a déclaré Devine. « Prenent-ils des décisions responsables ou non ? »

Qu’en est-il du choix du vice-président de Trump ?

Trump s’était brouillé avec son ancien vice-président après que Pence ait refusé d’utiliser son rôle cérémonial consistant à compter les votes du collège électoral au Congrès pour annuler la victoire de Biden.

“Il est clair que Trump recherche quelqu’un qui lui est loyal par-dessus tout, y compris la Constitution”, a déclaré Chervinsky.

Elle a ajouté qu’il pourrait choisir une femme ou une personne de couleur comme colistière pour attirer ces sous-ensembles d’électeurs.

Les choix de vice-président de Trump incluent la députée Elise Stefanik, le sénateur Tim Scott, le sénateur JD Vance et le gouverneur du Dakota du Nord Doug Burgum. Scott est le seul républicain noir au Sénat américain.

“Idéalement, il devrait rechercher quelqu’un qui pourrait être le partenaire responsable du parti au pouvoir, mais je ne pense pas vraiment que ce soit généralement ainsi que ses considérations sont formulées”, a déclaré Chervinsky à propos de Trump.



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