Les États-Unis ont mené une campagne secrète anti-vaccination pour saper les efforts de la Chine contre le COVID : rapport | Pandémie de coronavirus Actualités


Au plus fort de la pandémie de COVID-19, l’armée américaine a lancé une campagne secrète pour contrer ce qu’elle percevait comme l’influence croissante de la Chine aux Philippines, un pays particulièrement touché par le virus mortel, selon une enquête de l’agence de presse Reuters. .

Grâce à de faux comptes Internet destinés à usurper l’identité des Philippins, les efforts de propagande de l’armée se sont transformés en une campagne anti-vaccination, a rapporté Reuters dans un article publié vendredi. Les publications sur les réseaux sociaux ont dénoncé la qualité des masques, des kits de test et du premier vaccin qui serait disponible aux Philippines – le vaccin chinois Sinovac.

L’opération clandestine n’a pas été signalée auparavant. Il visait à semer le doute sur la sécurité et l’efficacité des vaccins et autres aides vitales fournies par la Chine, selon l’enquête de Reuters.

Il a identifié au moins 300 comptes sur X, anciennement Twitter, qui correspondaient aux descriptions partagées par d’anciens responsables militaires américains familiers avec l’opération. Presque tous ont été créés au milieu de l’année 2020 et étaient centrés sur le slogan #Chinaangvirus – en tagalog pour « La Chine est le virus ».

« Le COVID vient de Chine et le VACCIN vient aussi de Chine, ne faites pas confiance à la Chine ! un tweet typique de juillet 2020 lu. Les mots ont été affichés à côté d’une photo d’une seringue à côté d’un drapeau chinois et d’un tableau des infections en plein essor. Un autre article disait : « De Chine – EPI, masque facial, vaccin : FAUX. Mais le coronavirus est réel. »

Après que Reuters ait interrogé X sur les comptes, la société de médias sociaux a supprimé les profils, déterminant qu’ils faisaient partie d’une campagne de robots coordonnée basée sur des modèles d’activité et des données internes.

L’effort anti-vax de l’armée américaine a commencé au printemps 2020 et s’est étendu au-delà de l’Asie du Sud-Est avant de prendre fin à la mi-2021.

Le Pentagone a adapté la campagne aux publics locaux d’Asie centrale et du Moyen-Orient en utilisant une combinaison de faux comptes de réseaux sociaux sur plusieurs plateformes pour répandre la peur des vaccins chinois parmi les musulmans à une époque où le virus tuait des dizaines de milliers de personnes chaque jour.

Un élément clé de la stratégie : amplifier l’affirmation controversée selon laquelle, parce que les vaccins contiennent parfois de la gélatine de porc, les injections chinoises pourraient être considérées comme interdites par la loi islamique.

Le programme militaire a débuté sous l’ancien président Donald Trump et s’est poursuivi pendant des mois sous la présidence de Joe Biden – même après que des dirigeants alarmés des médias sociaux ont averti la nouvelle administration que le Pentagone trafiquait de la désinformation sur le COVID, a déclaré Reuters.

La Maison Blanche de Biden a publié un décret au printemps 2021 interdisant l’effort anti-vax, qui dénigrait également les vaccins produits par d’autres rivaux, et le Pentagone a lancé un examen interne.

Les porte-parole de Trump et de Biden n’ont pas répondu aux demandes de commentaires sur le programme clandestin, a rapporté Reuters.

Un haut responsable du ministère de la Défense a reconnu que l’armée américaine se livrait à une propagande secrète pour dénigrer le vaccin chinois dans les pays en développement, mais le responsable anonyme a refusé de fournir des détails.

Une porte-parole du Pentagone a déclaré que l’armée américaine « utilise diverses plateformes, y compris les médias sociaux, pour contrer ces attaques d’influence malveillante visant les États-Unis, leurs alliés et partenaires ». Elle a allégué que la Chine avait lancé une « campagne de désinformation pour accuser faussement les États-Unis de la propagation du COVID-19 ».

« Consterné, déçu, désillusionné »

Dans un courrier électronique, le ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré qu’il soutenait depuis longtemps que le gouvernement américain manipulait les médias sociaux et diffusait de fausses informations.

Un porte-parole du ministère de la Santé des Philippines a déclaré que « les conclusions de Reuters méritent d’être étudiées et entendues par les autorités compétentes des pays concernés ».

Certains experts américains en santé publique ont condamné le programme du Pentagone, affirmant qu’il mettait les civils en danger en vue d’un gain géopolitique potentiel.

“Je ne pense pas que ce soit défendable”, a déclaré Daniel Lucey, spécialiste des maladies infectieuses à la Geisel School of Medicine du Dartmouth College. “Je suis extrêmement consterné, déçu et désillusionné d’apprendre que le gouvernement américain ferait cela.”

Les efforts visant à attiser la peur concernant les vaccinations chinoises risquaient de saper la confiance globale du public dans les initiatives de santé du gouvernement, y compris les vaccins fabriqués aux États-Unis qui sont devenus disponibles plus tard, ont déclaré Lucey et d’autres.

Bien que les vaccins chinois se soient révélés moins efficaces que les vaccins américains de Pfizer et Moderna, tous ont été approuvés par l’Organisation mondiale de la santé. Sinovac n’a pas répondu à une demande de commentaire.

“Il aurait dû être dans notre intérêt de mettre autant de vaccins que possible dans les bras des gens”, a déclaré Greg Treverton, ancien président du National Intelligence Council des États-Unis, qui coordonne l’analyse et la stratégie des nombreuses agences d’espionnage de Washington.

Ce que le Pentagone a fait, a déclaré Treverton, « franchit une ligne ».



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