Travailler dans un « enfer » : les travailleurs de chantier sont les plus touchés par la canicule en Inde | Actualités économiques et commerciales


New Delhi, Inde – Chaque matin, avant de quitter son logement loué à New Delhi, en Inde, Aman, un travailleur de chantier, remplit trois bouteilles en plastique avec de l’eau provenant d’un petit pot en terre et les emballe avec des restes de nourriture dans un sac en bandoulière. Pour subvenir aux besoins de sa famille, l’homme de 26 ans a quitté le Bihar pour New Delhi en 2018 pour travailler comme livreur dans une entreprise de logistique. Et c’est le travail le plus chaud qu’il ait jamais connu ; il n’a jamais enduré des conditions de travail aussi torrides, dit-il.

Certaines parties de l’Inde sont actuellement en proie à une vague de chaleur extrême. Au cours du mois dernier, le mercure à Delhi a atteint la température la plus élevée jamais enregistrée : 52,9 degrés Celsius (127,2 degrés Fahrenheit) ; cependant, les responsables météorologiques ont publié plus tard une déclaration faisant baisser la température maximale, dans les années 40 (113-120F). En 2021, un rapport identifiait l’Inde comme l’un des cinq pays au monde les plus exposés à la chaleur extrême.

« Lorsque je conduis mon deux-roues pendant mon travail, l’air chaud qui souffle sur mon corps me donne l’impression d’être assis devant une fournaise », explique Aman, qui porte un seul nom. Le mois dernier, il s’est évanoui à cause de la chaleur alors qu’il effectuait une livraison dans une zone reculée de Delhi, raconte-t-il, ajoutant qu’un commerçant est venu à son secours et lui a versé de l’eau froide sur la tête. “Depuis cet incident, je m’assure de porter de petites bouteilles d’eau et de m’arroser la tête et le visage plusieurs fois dans la journée pour rester conscient”, explique Aman, ses vêtements trempés de sueur.

Le chauffeur-livreur Aman se verse de l'eau sur la tête pour se rafraîchir après avoir effectué une livraison [Parthu Venkatesh/Al Jazeera]Le chauffeur-livreur Aman se verse de l’eau sur la tête pour se rafraîchir après avoir effectué une livraison [Parthu Venkatesh/Al Jazeera]

Selon un récent rapport de la Commission économique et sociale des Nations Unies pour l’Asie et le Pacifique (CESAP), la hausse des températures en Inde réduira les heures de travail quotidiennes de 5,8 pour cent d’ici 2030. Avec 90 pour cent des travailleurs du pays employés dans le secteur informel , la perte d’heures de travail pose des défis importants.

La famille d’Aman s’inquiète pour sa santé et sa sécurité. Cependant, quitter ou changer d’emploi n’est pas une option. « En conduisant, je pense à ce qui se passerait si quelque chose d’imprévu m’arrivait à cause de la chaleur », dit-il. “Cela me fait peur, mais malheureusement, je n’ai pas d’autres compétences que celle de conduire – et une famille à charge – donc je ne peux pas quitter ce travail à tout prix.”

Les températures torrides l’affectent mentalement, dit-il, mais aussi économiquement, car elles ont un impact sur sa capacité à atteindre ses objectifs de livraison. En hiver, ses gains quotidiens s’élevaient à environ 750 roupies indiennes (9 dollars). Ce montant est désormais tombé à 500 roupies (6 dollars). “Cela me hante vraiment de savoir comment je vais prendre soin de ma famille”, déplore-t-il alors qu’il s’apprête à livrer le dernier colis de sa journée, après une journée de travail de 10 heures.

Selon un rapport du groupe de réflexion gouvernemental NITI Aayog, il y a 7,7 millions de travailleurs à la demande en Inde, un nombre qui devrait atteindre 23,5 millions d’ici 2029-30.

À l’extérieur d’un petit restaurant du sud de Delhi, Sharukh, 25 ans, qui travaille pour la plateforme de livraison de nourriture Zomato, se tient en face d’une vieille glacière rouillée installée par le propriétaire. “Les restaurants chics ne nous permettent même pas de nous tenir devant leurs points de vente pendant que nous sommes là pour récupérer les commandes”, explique Sharukh, ajoutant que les livreurs doivent également demander de l’eau dans une chaleur insupportable et se sentent “intouchables”. ».

Depuis le début de la canicule, Sharukh évite d’accepter les commandes des restaurants haut de gamme, préférant les petits établissements où « ils ont l’humanité de nous offrir de l’eau et un endroit pour se reposer pendant qu’ils préparent la commande ».

“Après tout, je ne suis pas une machine capable de travailler toute la journée dans cette température insupportable”, dit-il, découragé, en attendant de récupérer la septième commande de son quart de travail. Chaque jour, il rapporte généralement entre 500 et 650 roupies (entre 6 et 7,80 dollars).

De mars à mai, il y a eu environ 25 000 cas présumés de coup de chaleur et 56 décès lors de la grave vague de chaleur qui a frappé l’Inde. Mai a été le pire mois, avec 46 décès liés à la chaleur, selon le Centre national de contrôle des maladies (NCDC). Des médias comme Reuters et The Hindu ont rapporté que les décès liés à la canicule pourraient atteindre 80, voire 100.

Le mois dernier, alors qu’il livrait une commande, Sharukh a ressenti des douleurs extrêmes et des crampes à l’estomac. Depuis, il saute les repas copieux pour rester léger et boit de la limonade dans les étals en bordure de route pour rester hydraté.

« Ma santé a été gravement affectée par la chaleur cette année. Après le travail, je me sens épuisé et j’ai parfois de violents maux de tête », dit-il. Les températures élevées l’affectent également à la maison, où de fréquentes coupures de courant l’empêchent de se reposer correctement, ce qui aggrave son état. Il dit que sa mère insiste pour qu’il trouve un autre emploi, mais que ce n’est pas une option étant donné le taux de chômage élevé que connaît le pays.

« De plus, nos entreprises ne font pas grand-chose pour notre sécurité et notre bien-être », déclare Sharukh en enroulant une gamcha (serviette en coton doux imbibé d’eau) autour de son visage avant de partir livrer sa prochaine commande.

Des situations telles que des heures de travail prolongées, la pression pour atteindre les objectifs de livraison, le port de lourdes charges, des revenus irréguliers et le manque de sécurité sociale comme l’assurance maladie ont toutes un impact négatif sur le bien-être physique et mental des travailleurs à la demande, selon un rapport de 2024 de Janpahal, une entreprise basée à Delhi. non lucratif.

« Même si nous vivons tous dans des températures similaires, le fardeau de la chaleur n’est pas partagé également », explique Selomi Garnaik, chargée de campagne à Greenpeace Inde. « Les vagues de chaleur affectent de manière disproportionnée les travailleurs en extérieur, les obligeant à supporter des températures extrêmes et mettant leur santé et leur sécurité en danger. »

Elle dit que Greenpeace Inde exige que l’Autorité nationale de gestion des catastrophes (NDMA) déclare les vagues de chaleur comme une catastrophe nationale afin de garantir « une allocation efficace des fonds pour l’adaptation, l’atténuation et les secours en cas de canicule ».

« Malheureusement, les plans d’action chaleur sont réduits à de simples documents d’orientation ; cela doit changer », ajoute Garnaik. « Les plans d’action contre la chaleur devraient donner la priorité aux travailleurs extérieurs et prêter attention à leurs besoins, notamment en réduisant les heures de travail pendant les pics de chaleur, en accordant des indemnités d’absence du travail et en garantissant l’accessibilité des biens publics de base comme l’électricité et l’eau. Il est grand temps de remédier à cette iniquité et de protéger ceux qui sont en première ligne en ces temps difficiles.

Govinda, 27 ans, enroule un tissu blanc (gamchha) autour de son visage et porte des lunettes de soleil pour se protéger de la chaleur.  Photographie de Parthu Venkatesh.Le chauffeur-livreur Govinda Shah porte des lunettes de soleil et un tissu blanc (gamchha) enroulé autour de son visage pour se protéger de la chaleur. [Parthu Venkatesh/Al Jazeera]

Govinda Shah, 27 ans, qui travaille pour Zepto, une plateforme de livraison de courses, déclare : « La température à Delhi est comme un feu d’enfer… pour les gens comme moi qui gagnent au jour le jour. » Il est assis sous un arbre en attendant sa prochaine commande devant une société de logement située dans le deuxième plus grand centre informatique d’Inde, Gurugram, une ville satellite majeure de New Delhi.

Il travaille par postes de 10 heures pour joindre les deux bouts, gagnant environ 600 roupies (7,20 dollars) par jour. La chaleur excessive est un défi à la fois physique et mental. “J’ai des éruptions cutanées, ce qui rend la marche douloureuse, et mes vêtements sentent très désagréablement, ce qui me met dans l’embarras devant le client”, explique Shah. “Avant de m’endormir, je prie pour que cette canicule se termine bientôt, sinon la survie sera difficile.”



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