L’Indien Modi brisera-t-il la glace avec le Pakistan lors de son troisième mandat ? | Actualités des élections en Inde 2024


Islamabad, Pakistan – Alors que le Premier ministre indien Narendra Modi prêtait serment pour la troisième fois à la tête de son pays le 9 juin, sept homologues des pays voisins se sont joints à un public très restreint pour célébrer ce moment.

Le décor – une soirée d’été, avec un ciel crépusculaire orangé et des dirigeants triés sur le volet de la région présents – faisait écho à la première cérémonie de prestation de serment de Modi en tant que Premier ministre indien en 2014, qui a été répétée en 2019.

Mais il y avait une grande différence par rapport à 2014 : le Premier ministre du Pakistan était absent de la liste des dirigeants en visite.

Il y a dix ans, les images de Nawaz Sharif, alors Premier ministre pakistanais, serrant les mains de Modi lors de sa visite pour assister à la prestation de serment, signalaient un nouvel espoir pour les relations indo-pakistanaises, longtemps torturées – un espoir que les revers ultérieurs dans les relations se sont pratiquement éteints. Aujourd’hui, alors que Modi entame son troisième mandat, avec un mandat fortement réduit qui le rend dépendant des alliés de la coalition pour rester au pouvoir, les analystes s’attendent à ce que le dirigeant indien adopte une position ferme à l’égard du Pakistan, sans aucune incitation à rechercher un assouplissement des relations. tensions entre voisins dotés de l’arme nucléaire.

« Modi contactera ses voisins régionaux, qui ont tous été invités à sa prestation de serment. Mais pas le Pakistan », a déclaré Maleeha Lodhi, ancien ambassadeur du Pakistan auprès des Nations Unies, des États-Unis et du Royaume-Uni. « Son gouvernement va probablement maintenir sa ligne dure envers le Pakistan, avec lequel il n’a montré aucun intérêt à s’engager au cours des cinq dernières années. Il est peu probable que cela change.

Et les premiers signes semblent confirmer l’évaluation de Lodhi.

Un message et une attaque

Le jour même où Modi a prêté serment, au moins neuf personnes ont été tuées et plus de 30 blessées lorsqu’un bus transportant des pèlerins hindous dans le district de Reasi, au Cachemire sous administration indienne, est tombé dans une gorge après avoir été pris pour cible par des hommes armés.

Cela a été suivi de trois autres incidents en une semaine dans différentes zones du Cachemire sous administration indienne au cours desquels les forces de sécurité ont affronté les assaillants, tuant trois personnes et sept membres du personnel de sécurité blessés.

Les agences de sécurité indiennes ont blâmé l’implication du Pakistan. Le porte-parole du ministère pakistanais des Affaires étrangères, Mumtaz Zahra Baloch, a rejeté jeudi ces allégations et accusé les autorités indiennes d’avoir « l’habitude de faire de telles déclarations irresponsables ».

« Personne ne prend ces allégations au sérieux », a déclaré Baloch.

Pourtant, un jour après l’attaque de Reasi, l’ancien Premier ministre pakistanais Nawaz Sharif a tenté de raviver sa bonhomie passée avec Modi.

« Mes chaleureuses félicitations à Modi Ji (@narendramodi) pour sa troisième prise de fonction. Le succès de votre parti lors des récentes élections reflète la confiance du peuple dans votre leadership. Remplaçons la haine par l’espoir et saisissons l’opportunité de façonner le destin des deux milliards d’habitants de l’Asie du Sud », a écrit le triple Premier ministre et actuellement membre du Parlement pakistanais le 10 juin.

Le Premier ministre indien a également répondu de la même manière, reconnaissant le message de son ancien homologue.

« Appréciez votre message @NawazSharifMNS. Le peuple indien a toujours défendu la paix, la sécurité et les idées progressistes. Faire progresser le bien-être et la sécurité de notre peuple restera toujours notre priorité », a-t-il écrit sur X.

Appréciez votre message @NawazSharifMNS. Le peuple indien a toujours défendu la paix, la sécurité et les idées progressistes. Améliorer le bien-être et la sécurité de notre population restera toujours notre priorité. https://t.co/PKK47YKAog

– Narendra Modi (@narendramodi) 10 juin 2024

En revanche, le message de félicitations de l’actuel Premier ministre pakistanais, le frère cadet de Nawaz, Shehbaz Sharif, était beaucoup plus sobre.

“Félicitations à @narendramodi pour avoir prêté serment en tant que Premier ministre indien”, a écrit Sharif à partir de son récit.

Problèmes de sécurité

Après l’attaque de Reasi le 9 juin, le ministre indien de l’Intérieur, Amit Shah – largement considéré comme l’adjoint de Modi – a promis que les responsables de l’attaque ne seraient pas épargnés.

L’Inde a longtemps considéré le Pakistan principalement à travers le prisme de ses préoccupations en matière de sécurité. L’Inde accuse son voisin d’avoir fomenté des troubles au Cachemire sous administration indienne, ainsi que d’avoir orchestré de nombreuses attaques violentes sur le territoire indien, accusations qu’Islamabad a niées.

Ajay Darshan Behera, chercheur en études internationales à l’Université Jamia Millia Islamia de New Delhi, affirme que la politique indienne à l’égard du Pakistan repose sur la question du « terrorisme ».

« Le précédent régime Modi visait à augmenter le coût du soutien du Pakistan au terrorisme. S’il n’y a pas d’attaque terroriste majeure au Cachemire, le régime de Modi maintiendra probablement une politique d’indifférence à l’égard du Pakistan. Il est peu probable que le Premier ministre Modi initie unilatéralement un réengagement avec le Pakistan », a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Cette approche est influencée par le spectre de la violence qui a toujours plané sur les relations lorsque les deux parties ont tenté des ouvertures de paix.

Nawaz Sharif était Premier ministre du Pakistan lorsqu'il s'est rendu en Inde en 2014 pour assister à la première cérémonie de prestation de serment de Modi. [Harish Tyagi/EPA]Nawaz Sharif était Premier ministre du Pakistan lorsqu’il s’est rendu en Inde en 2014 pour assister à la première cérémonie de prestation de serment de Modi. [Harish Tyagi/EPA]

Fin 2015, Modi a effectué une visite surprise d’une journée au Pakistan pour assister au mariage de la petite-fille de l’ancien Premier ministre Nawaz Sharif, près de Lahore.

La visite a fait naître l’espoir que les deux pays pourraient tracer une voie de réconciliation, mais à peine une semaine plus tard, un groupe d’assaillants est entré dans une base de l’armée de l’air indienne, tuant au moins huit Indiens, dont des membres du personnel de sécurité. L’Inde a imputé l’incident au Pakistan et a exigé qu’il arrête les auteurs de l’attaque.

Depuis lors, la position durcie de l’Inde à l’égard du Pakistan, a déclaré Lodhi, l’ancien ambassadeur, a récolté de « riches dividendes électoraux » pour le parti Bharatiya Janata (BJP) de Modi, en particulier lors des élections indiennes de 2019.

« Leur dénigrement du Pakistan rend très minces les chances d’un dégel entre l’Inde et le Pakistan », a-t-elle ajouté.

Salman Bashir, un autre diplomate de haut rang et ancien haut-commissaire pakistanais en Inde, a déclaré que la position actuelle de l’Inde sur le Pakistan – en fait, un refus de parler jusqu’à ce que ses problèmes de sécurité soient résolus – est une option relativement gratuite pour Modi, tout en ajoutant que il serait peut-être prématuré de spéculer sur les prochaines étapes du Premier ministre indien.

« Rien n’oblige Modi à tenter de rétablir les relations avec le Pakistan. L’Inde a tout à gagner à poursuivre sa politique hostile envers le Pakistan », a déclaré Bashir à Al Jazeera.

Un tournant en 2019

Lorsque Modi a remporté le deuxième mandat aux élections de 2019, la campagne électorale a été marquée par un chauvinisme anti-pakistanais alimenté par une forte escalade des tensions qui a laissé les voisins au bord de la guerre.

Quelques mois avant les élections, une attaque au Cachemire sous administration indienne a coûté la vie à plus de 40 soldats indiens. Le gouvernement indien a accusé le Pakistan d’avoir orchestré l’attaque et a lancé une frappe à l’intérieur du territoire pakistanais, affirmant qu’elle visait les camps d’entraînement des combattants.

Le Pakistan a répondu en envoyant ses avions de combat dans l’espace aérien indien le lendemain et, lors de la poursuite qui a suivi, un avion de l’armée de l’air indienne a été abattu et le pilote capturé. La tension ne s’est calmée qu’après que le Pakistan a rendu le pilote, Abhinandan Varthaman, deux jours après son arrestation.

Surfant sur la vague anti-pakistanaise et sur sa propre popularité, le BJP de Modi a réussi à remporter plus de 300 sièges et à revenir au pouvoir.

Cinq ans plus tard, les choses semblent avoir changé, du moins au niveau national pour Modi.

Pendant de longues périodes de la campagne électorale en sept phases, la mention du Pakistan comme thème électoral a été presque négligeable, et le pays n’est devenu un sujet de discussion qu’au cours des étapes ultérieures.

Défiant les sondages à la sortie des urnes qui prévoyaient une majorité écrasante pour le BJP et ses alliés, le parti de Modi n’a pas atteint la moitié du parlement (272 sièges), remportant 242 sièges. C’est la première fois en un quart de siècle en tant que chef de l’exécutif – d’abord en charge de l’État du Gujarat puis, depuis 2014, de l’Inde – que Modi doit compter sur des alliés pour maintenir son gouvernement en place.

Irfan Nooruddin, professeur de politique indienne à l’Université de Georgetown à Washington, a déclaré que la « performance relativement médiocre » du BJP lors des élections générales de 2024 pourrait signifier que l’objectif immédiat du gouvernement indien est plus « replié sur lui-même » car « le parti fait une introspection sur ses pertes et essaie d’éviter une répétition aux élections nationales ». Plusieurs États clés devraient voter pour leurs législatures dans les prochains mois, notamment le Maharashtra, le deuxième plus grand État de l’Inde.

“Je doute que nous assistions à des annonces de politique étrangère significatives autres que celles permettant au Premier ministre Modi de montrer son partenariat personnel étroit avec les dirigeants occidentaux”, a déclaré Nooruddin à Al Jazeera.

“La politique étrangère n’est généralement pas une question électorale et les partenaires de coalition sur lesquels s’appuie le gouvernement du Premier ministre Modi n’ont pas de fortes préférences en matière de politique étrangère”, a ajouté Nooruddin.

Impasse diplomatique

Sharat Sabharwal, ancien haut-commissaire indien au Pakistan, a déclaré qu’il ne prévoyait pas de changement majeur dans la politique étrangère du nouveau gouvernement Modi par rapport au précédent.

“Je pense que l’Inde réagirait positivement en améliorant ses relations avec le Pakistan à condition qu’elle constate une approche constructive et pragmatique de la part du Pakistan”, a-t-il déclaré à Al Jazeera.

L’ancien diplomate a déclaré que même s’il est acquis que de meilleures relations bénéficieront aux deux pays, il a ajouté qu’une position antagoniste aurait un coût plus élevé pour le Pakistan.

«L’attitude hostile du Pakistan à l’égard de l’Inde, un pays dont l’économie est dix fois plus grande, impose un lourd fardeau à son économie. La suspension du commerce avec l’Inde nuit également à l’économie du Pakistan bien plus qu’à l’économie indienne », a-t-il ajouté.

Les dirigeants du Dialogue quadrilatéral sur la sécurité, ou Quad, participant à un sommet des dirigeants au Japon en 2022. Les dirigeants du Dialogue quadrilatéral sur la sécurité, ou Quad, participant à un sommet des dirigeants au Japon en 2022 [Zhang Xiaoyu/EPA]

L’Inde, avec une population de plus de 1,4 milliard d’habitants, est la cinquième économie mondiale.

Elle devient une voix de plus en plus affirmée sur la scène mondiale, accueillant les sommets du G20 et rejoignant divers forums multilatéraux comme le Quad. Le premier voyage de Modi à l’étranger après avoir prêté serment était d’assister à la réunion des dirigeants du G7 en Italie.

Pendant ce temps, le Pakistan, un pays de 241 millions d’habitants, sollicite son 24e prêt du Fonds monétaire international (FMI) depuis 1958, pour soutenir son économie chancelante dans un contexte politique et sécuritaire instable.

« Les économies de l’Inde et du Pakistan bénéficieraient d’une relation plus rationnelle, et étant donné la force économique relative de l’Inde par rapport au Pakistan, on pourrait même affirmer que l’Inde y gagnerait davantage », a déclaré Nooruddin. “Donc, je pense qu’il est dans l’intérêt à long terme de l’Inde de rendre sa position au Pakistan moins conflictuelle.”

Behera, de l’Université Jamila Millia, a déclaré que l’amélioration des relations bilatérales pourrait s’avérer bénéfique pour les commerçants et les agriculteurs des deux côtés, qui ont perdu des opportunités commerciales en raison de l’impasse.

« Cependant, aucun des deux pays ne peut prendre l’initiative d’améliorer les relations, car les deux pays ont des conditions pour se réengager. L’Inde exige du Pakistan qu’il s’engage à cesser de soutenir les groupes terroristes, tandis que le Pakistan cherche à rétablir l’article 370 », a-t-il ajouté, faisant référence à la décision de l’Inde en 2019 de supprimer le statut spécial du Cachemire sous administration indienne qui lui donnait une certaine autonomie.

Nooruddin a déclaré que les deux parties devaient faire davantage pour restaurer les liens à un semblant de normalité – mais que New Delhi devrait assumer davantage de responsabilités.

«Je dirais que c’est une responsabilité partagée. Mais l’Inde, qui souhaite être considérée comme un acteur mondial et comme un hégémon régional, devrait agir en premier pour pouvoir réaliser ses ambitions mondiales », a-t-il déclaré.



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