Les alliés du Pakistan peuvent-ils contribuer à relancer son économie en investissant des dollars ? | Explication


Islamabad, Pakistan — Au cours d’une série de voyages au cours des trois derniers mois, le Premier ministre pakistanais Shehbaz Sharif a tenté de convaincre les trois plus proches alliés du pays, à court de dettes, la Chine, l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis, d’investir dans le pays. son économie, dans une position précaire, cherche des pousses vertes.

En juin de l’année dernière, sous le premier mandat de Sharif en tant que Premier ministre, le gouvernement a formé un Conseil spécial de facilitation des investissements (SIFC), un organisme puissant composé de dirigeants civils et militaires pakistanais, pour promouvoir les investissements au Pakistan.

Après les visites à Pékin, Riyad et Abu Dhabi, le gouvernement Sharif évoque une série de mémorandums d’accord signés lors de ces voyages comme indicateurs d’investissements potentiels au Pakistan.

Toutefois, les analystes préviennent que les tentatives visant à attirer des investissements directs étrangers (IDE) ne fonctionneront que si le Pakistan peut promettre un paysage politique stable et introduire des réformes structurelles dans son économie.

Alors, qu’a retiré le Pakistan des voyages de Sharif, et que doit-il faire pour attirer les investissements alors qu’il se prépare à négocier avec le Fonds monétaire international (FMI) pour participer à son 24e programme de prêt depuis 1958 ?

5 milliards de dollars d’Arabie Saoudite ?

Après avoir pris ses fonctions en mars pour la deuxième fois, Sharif a effectué deux visites en Arabie Saoudite en avril. Ces tournées ont été suivies d’une série de visites de hauts responsables saoudiens, notamment des ministres de la Défense et des Affaires étrangères, au Pakistan. Début mai, une délégation commerciale saoudienne de 50 membres s’est également rendue sur place pour participer à une conférence sur l’investissement.

Le ministre saoudien des Affaires étrangères, le prince Faisal bin Farhan Al-Saud, s'est rendu au Pakistan en mai de cette année. [Sohail Shahzad/EPA]Le ministre saoudien des Affaires étrangères, le prince Faisal bin Farhan Al Saud, s’est rendu au Pakistan en mai de cette année. [File: Sohail Shahzad/EPA]

Lors de ses deux rencontres avec le prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane en avril, Sharif a discuté des opportunités de renforcement de la coopération économique entre les deux pays et a exploré la possibilité d’un programme d’investissement de 5 milliards de dollars.

« Nous avons identifié des domaines de coopération, tant au niveau de gouvernement à gouvernement qu’entre entreprises, et cela a été clairement identifié. Nous avons désormais une voie à suivre claire », a déclaré Sharif au journal télévisé Al Arabiya en mai.

L’année dernière, le Premier ministre par intérim Anwaar-ul-Haq Kakar a également affirmé que l’Arabie saoudite avait accepté d’investir 25 milliards de dollars dans divers secteurs du Pakistan, sans donner aucun détail.

Ali Farid Khwaja, investisseur et président de KTrade Securities, a déclaré que le Pakistan avait présenté des possibilités d’investissement saoudien dans six domaines différents, notamment un projet de raffinerie de pétrole, l’agriculture, les mines, le secteur de l’énergie, la technologie et l’aviation.

« Il ne fait aucun doute que le Pakistan a besoin d’investissements. Il y a à peine 18 mois, nous étions au bord du défaut de paiement, mais grâce à ces dialogues et à cet engagement avec les pays amis, nous leur faisons savoir ce que nous pouvons offrir », a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Un haut responsable du gouvernement pakistanais qui a participé aux négociations avec les délégations saoudiennes a déclaré que le Pakistan espérait que Riyad investirait à partir de son Fonds d’investissement public (PIF), le fonds souverain du royaume dont les actifs sont estimés à plus de 900 milliards de dollars. “Ils recherchent évidemment des opportunités d’investissement et essaient de suivre leur vision”, a déclaré le responsable sous couvert d’anonymat.

Des négociations sur l’investissement proposé de 5 milliards de dollars sont en cours, a ajouté le responsable.

« Nous sommes actuellement dans une phase de discussion qui a commencé. Au fur et à mesure que ces négociations mûriront, les choses se clarifieront et nous verrons à quoi ressembleront les accords finaux », a-t-il ajouté.

Et 10 milliards de dollars des Émirats arabes unis ?

Sharif a poursuivi ses visites saoudiennes en effectuant fin mai une visite d’une journée aux Émirats arabes unis, un autre partenaire de longue date du pays, au cours de laquelle il a rencontré le président Cheikh Mohammed ben Zayed Al Nahyan.

À la suite de la réunion entre les dirigeants, le bureau du Premier ministre pakistanais a annoncé que les Émirats arabes unis s’étaient engagés à investir 10 milliards de dollars au Pakistan dans divers domaines.

Le ministère de l’Investissement des Émirats arabes unis a confirmé cet engagement. Mais un mois plus tard, peu de détails sont disponibles sur les secteurs dans lesquels les Émirats arabes unis pourraient investir et si les deux parties se sont mises d’accord sur un calendrier pour les investissements.

La liste des MoU chinois

Mais c’est la visite de cinq jours de Sharif en Chine en juin, la première de ce mandat, qui, selon les analystes, a été la plus critique de ses séjours à l’étranger.

Il était accompagné du chef militaire, le général Syed Asim Munir, et les dirigeants pakistanais ont eu des dialogues avec le président chinois Xi Jinping, le Premier ministre Li Qiang et d’autres dirigeants à Pékin.

Cette visite intervient deux mois après que des hommes armés ont attaqué un bus transportant des ingénieurs chinois qui travaillaient sur une importante centrale hydroélectrique dans le nord du Pakistan, tuant au moins cinq ressortissants chinois et un Pakistanais.

L’attaque s’inscrit dans une série de revers contre les projets construits dans le cadre de l’ambitieux corridor économique Chine-Pakistan, un projet de 62 milliards de dollars lancé il y a dix ans, lorsque le frère aîné de Sharif, Nawaz, lui-même trois fois Premier ministre, était Premier ministre du pays. .

Au cours des dix dernières années, la dépendance du Pakistan à l’égard de la Chine s’est considérablement accrue, à mesure que la relation, autrefois centrée sur les liens militaires, s’est considérablement étendue au domaine économique : le Pakistan doit à la Chine près de 30 milliards de dollars sur un montant total de dettes extérieures de 30 milliards de dollars. près de 130 milliards de dollars.

Les responsables économiques du pays ont souligné qu’à moins d’investissements étrangers importants, le Pakistan ne sera pas en mesure d’atteindre son ambitieux taux de croissance de 3,6 pour cent, que le pays s’est fixé pour le prochain exercice budgétaire.

Après le retour de Sharif de Pékin, les gouvernements chinois et pakistanais ont publié des déclarations sur l’accent accru mis sur la sécurité, ainsi que sur l’élaboration d’une « version améliorée du CPEC » pour mieux aider le développement économique et social du Pakistan.

Mais malgré la signature de 23 protocoles d’accord dans divers secteurs lors de la visite de Sharif, il n’y a eu aucun accord concret, au-delà des manifestations d’intention, sur les projets que les deux pays pourraient prioriser.

Que doit faire le Pakistan ?

Depuis la création du SIFC en juin dernier, le gouvernement a attribué à l’organisation le mérite d’avoir contribué à faciliter les opportunités d’investissement en provenance de l’extérieur du pays.

Les dernières données disponibles de la banque centrale révèlent que de juillet à avril de cette année, le Pakistan a reçu 1,45 milliard de dollars d’investissements, soit une augmentation dérisoire de 8,1 pour cent par rapport à l’année dernière.

Cependant, les analystes affirment que si les trois récentes visites ont montré le désespoir du Pakistan à obtenir un soutien financier, que ce soit sous la forme de dépôts bancaires ou de projets d’investissement, l’incapacité à réaliser les projets de manière substantielle était due au paysage instable du Pakistan.

“La raison de la non-matérialisation de tout investissement ou de tels projets réside dans l’instabilité politique chronique du pays et les problèmes structurels qui affligent l’économie du Pakistan”, a déclaré à Al Jazeera Umer Karim, chercheur associé au Centre Roi Fayçal pour la recherche et les études islamiques. .

L’analyste économique Uzair Younus est également du même avis, affirmant que le problème fondamental pour le Pakistan reste la question de l’environnement plus large du pays.

« À une époque où les entreprises nationales hésitent à investir dans l’économie, les capitaux étrangers seront encore plus conservateurs. Pour que le Pakistan puisse attirer des flux de capitaux, il doit se lancer dans des réformes globales et proposer une feuille de route crédible qui enthousiasme les investisseurs nationaux et étrangers. Jusqu’à présent, cela ne semble pas être le cas sous le gouvernement Sharif », a déclaré à Al Jazeera l’analyste basé à Washington.

Le défi pour le gouvernement Sharif vient de l’instabilité politique dans le pays après les élections, entachée d’allégations de manipulation et de trucage.

Les attaques croissantes contre les responsables de l’application des lois au cours des 18 derniers mois ont ajouté un autre niveau de défi à l’armée débordée du pays, qui doit assurer à la fois sa frontière orientale avec son rival indien et sa frontière occidentale avec l’Afghanistan.

Mais Khwaja de KTrade Securities, en revanche, a brossé un tableau plus prudemment optimiste.

L’investisseur basé à Londres a déclaré que les trois principaux prêteurs du Pakistan travaillaient manifestement de concert pour un plan d’investissement plus large dans le pays.

« Le Pakistan est présenté comme un pays dans lequel des logiciels saoudiens sont installés sur du matériel chinois, et maintenant les liens deviennent plus clairs », a-t-il déclaré.

L’économiste Khurram Husain, basé à Karachi, souligne cependant que les trois pays visités par Sharif se trouvent également être les plus grands créanciers bilatéraux du Pakistan.

« Le Pakistan est perçu par tous les investisseurs étrangers comme un pays à haut risque, c’est pourquoi l’État s’efforce de trouver un moyen de conclure de grands accords entre gouvernements. Le problème est qu’ils ont besoin d’un soutien financier en ce moment, et ces accords, même s’ils se concrétisent, ne rapporteront pas beaucoup d’argent », a déclaré Husain à Al Jazeera.

L’analyste a ajouté que le meilleur moyen de sortir du Pakistan des difficultés économiques actuelles réside dans les réformes intérieures et non dans le soutien étranger.

« En réalité, le Pakistan devrait essayer de gérer son profil de dette extérieure plutôt que de rechercher davantage de soutien en espèces auprès de ses créanciers bilatéraux », a-t-il ajouté.

Cependant, Karim, basé à Riyad, a déclaré que les visites à l’étranger ont développé un aspect politique où les gouvernements pakistanais utilisent l’optique comme des « signes de confiance et de soutien internationaux », mais qu’une certaine attention doit être accordée aux investisseurs nationaux pour relancer l’économie.

« L’IDE reste certainement un élément important de l’expansion économique et de la croissance ; cependant, le gouvernement aurait pu commencer par aider les investisseurs et les entreprises locaux à élaborer une feuille de route qui pourrait ensuite être proposée aux investisseurs étrangers », a-t-il déclaré.



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