Damo Suzuki : le chanteur flottant de Can nous a offert une partie de la musique rock la plus exotique des années 1970 | Musique


TLe groupe allemand Can, dont l’ancien chanteur Damo Suzuki est décédé à l’âge de 74 ans, a été innovateur à bien des égards, mais surtout parce qu’il abritait deux des chanteurs de rock les plus originaux qui aient jamais existé. Alors que leur premier album de 1969, Monster Movie, présentait le style poétique mitrailleux de l’expatrié américain Malcolm Mooney, c’est l’esprit libre japonais Kenji « Damo » Suzuki, qui est apparu sur trois albums studio époustouflants entre 1971 et 1973, qui incarnait le plus complètement leur une philosophie aventureuse.

Un clip télévisé de 1971 de la longue série allemande Beat Club montre le guitariste Michael Karoli, le batteur Jaki Liebezeit, le bassiste Holger Czukay et le claviériste Irmin Schmidt – le tout dans une couleur psychédélique lumineuse – s’unissant méthodiquement autour du groove abstrait de la chanson Paperhouse. Après environ une minute d’improvisation jazzy, la caméra passe soudainement à la silhouette extraordinaire de Suzuki, mince comme un bâton, avec des cheveux en cascade et nue jusqu’à la taille. Il chante en vers blancs, sans rimes, souvent difficiles à déchiffrer et glissant librement entre des mots qui se ressemblent – ​​mais son désir doux et réfléchi est indubitable. Vers la fin, vous comprenez enfin clairement une phrase : « Vous pouvez faire tout ce que vous voulez avec la tête ». Le sentiment de possibilité infinie qui imprégnait les paroles de Suzuki résonnait parfaitement avec l’esprit aventureux de Can – dont la genèse passait en partie par la scène artistique ouest-allemande – et son jeu de mots fluide était au cœur de certains des rocks les plus étranges et les plus exotiques des années 1970. .

S’il avait l’air d’inventer au fur et à mesure, c’était exactement comme ça que lui et le groupe aimaient ça. Il est arrivé en Europe en 1968 et a passé quelques années à dériver d’une commune suédoise vers l’Irlande rurale, s’arrêtant en France, en Allemagne et au Royaume-Uni, jouant de la rue, peignant et jouant de la guitare en cours de route, une période relatée par Rob Young dans sa biographie Can All Gates Open. Au moment où il est apparu dans une production scénique de Hair à Munich, il a croisé par hasard la route de Czukay et Liebezeit. Suzuki faisait une sorte de performance improvisée dans la rue et Can recherchait un chanteur pour une résidence de quatre nuits au club Blow Up de la ville. Suzuki a demandé s’il y aurait une répétition ; quand il apprit que ce ne serait pas le cas, l’affaire était presque conclue.

Can, avec Kenji ‘Damo’ Suzuki deuxième à droite. Photographie : Pictorial Press Ltd/Alay

En Suzuki, Can a trouvé un chanteur tout aussi polyvalent et imprévisible qu’eux. Ses paroles abstraites lui permettaient de se glisser facilement dans de longues chansons, à une époque où le groupe élargissait ses horizons et travaillait beaucoup sur des bandes originales de films. Suzuki était l’énigme qui faisait tourbillonner la sagesse énigmatique à travers des confitures sauvages et explosives comme Mother Sky de 14 minutes («Je dis que la folie est trop pure comme le ciel maternel») et Halleluwah («À la recherche de mon frère, oui je le suis»). Mais ses paroles espiègles et parfois naïves – comme celles de Syd Barrett, qui s’apparentent souvent à des comptines – pourraient aussi miraculeusement s’insérer dans des contextes pop plus anthémiques, comme sur Moonshake et le single à succès allemand de 1971 Spoon (« Oh, assis sur ma chaise où personne ne veut s’en soucier »).

Le trio d’albums studio que Can et Suzuki ont réalisés ensemble – Tago Mago en 1971, Ege Bamyasi en 1972 et Future Days en 1973 – trace un arc pointu qui va du rock mystique à une fusion funk complexe jusqu’à une dérive tonale à plusieurs niveaux qui peut être considérée comme l’une des plusieurs précurseurs de la musique ambiante. En plus de marquer l’apogée de la merveilleuse scène rock ouest-allemande des années 1970, ces disques ont progressivement gagné en popularité auprès des communautés musicales indépendantes aventureuses du monde entier – peut-être plus particulièrement avec les scènes post-rock aventureuses des États-Unis et du Royaume-Uni des années 1990, le Mouvement électronique européen de la même époque et institution post-punk britannique The Fall.

Suzuki a quitté Can aussi soudainement qu’il les avait rejoints, sortant en trombe d’une session d’enregistrement en 1973, à une époque où il commençait à s’intéresser davantage au christianisme ésotérique qu’à la musique. Au cours des décennies qui ont suivi, il a souvent minimisé ses années au sein du groupe, préférant explorer les possibilités créatives du prochain projet plutôt que de mythifier son propre passé. Il a laissé les actions parler plus fort que les mots en créant le Damo Suzuki’s Network, une communauté mondiale de musiciens locaux qui jouaient avec lui lors de son passage en ville – spontanément jusqu’au dernier moment.

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