Israël dit que le patron de l’agence de l’ONU devrait démissionner à cause du « tunnel » du Hamas sous le siège de Gaza


JERUSALEM, 11 février — Le ministre israélien des Affaires étrangères a appelé hier le chef de l’agence des Nations Unies pour les réfugiés palestiniens à démissionner, suite aux affirmations israéliennes selon lesquelles un tunnel du Hamas avait été découvert sous son siège évacué de la ville de Gaza.

Israel Katz a rejeté l’affirmation du commissaire général de l’UNRWA, Philippe Lazzarini, selon laquelle il n’était pas au courant de sa présence, la qualifiant de « non seulement absurde mais aussi d’affront au bon sens ».

« Sa démission rapide est impérative », a-t-il écrit sur X, anciennement Twitter.

Lazzarini, déjà sous pression après qu’Israël a affirmé que certains membres du personnel de l’UNRWA étaient impliqués dans l’attaque du Hamas du 7 octobre, a déclaré que l’agence n’avait plus opéré depuis le complexe depuis le 12 octobre.

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Il a plutôt demandé une enquête indépendante.

Le Hamas a précédemment nié les affirmations israéliennes selon lesquelles il aurait creusé un vaste réseau de tunnels sous les écoles, les hôpitaux et autres infrastructures civiles pour couvrir ses activités.

L’armée israélienne et l’agence de sécurité Shin Bet ont déclaré que les opérations menées dans la ville de Gaza ces dernières semaines avaient conduit à la découverte d’un « puits de tunnel » près d’une école gérée par l’agence humanitaire.

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“Le puits menait à un tunnel terroriste souterrain qui constituait un atout important pour les renseignements militaires du Hamas et passait sous le bâtiment qui sert de quartier général principal de l’UNRWA dans la bande de Gaza”, ont-ils ajouté dans un communiqué.

« L’infrastructure électrique » du tunnel – 700 mètres de long et 18 mètres sous terre – « est reliée » au siège de l’agence, « indiquant que les installations de l’UNRWA approvisionnaient le tunnel en électricité », ont-ils déclaré.

Des documents et une réserve d’armes dans le complexe de l’ONU lui-même « ont confirmé que les bureaux avaient en fait également été utilisés par des terroristes du Hamas », indique le communiqué commun.

Katz a affirmé que la découverte montrait la « profonde implication » de l’UNRWA avec le Hamas.

‘Inviolable’

Un photographe de l’AFP faisait partie des journalistes emmenés jeudi dans l’enceinte et le tunnel par l’armée israélienne.

Les locaux de l’ONU sont considérés comme « inviolables » en droit international et à l’abri de « perquisitions, réquisitions, confiscations, expropriations et toute autre forme d’ingérence ».

Lazzarini a écrit sur X que son personnel avait été contraint de quitter son complexe de la ville de Gaza sur instruction des forces israéliennes alors que les bombardements s’intensifiaient dans la région et qu’il n’était pas revenu.

“Nous n’avons pas utilisé ce complexe depuis que nous l’avons quitté et nous n’avons connaissance d’aucune activité qui aurait pu s’y dérouler”, a-t-il ajouté.

Le complexe a été inspecté pour la dernière fois en septembre 2023, a-t-il déclaré.

Toute « cavité » suspecte découverte à proximité ou sous les locaux de l’UNRWA a été préalablement signalée aux autorités de Gaza contrôlée par le Hamas et aux Israéliens, et également rendue publique, a-t-il déclaré.

Les dernières allégations « méritent une enquête indépendante qui n’est actuellement pas possible étant donné que Gaza est une zone de guerre active », a-t-il ajouté.

« Les autorités israéliennes n’ont pas informé officiellement l’UNRWA du prétendu tunnel. » Au lieu de cela, l’agence en a eu connaissance grâce aux rapports des médias, a-t-il déclaré.

L’ONU a lancé deux enquêtes distinctes sur l’UNRWA, la première sur les affirmations israéliennes selon lesquelles 12 de ses employés auraient participé au 7 octobre, et la seconde sur un examen de sa neutralité politique globale.

Le chef de l’ONU, Antonio Guterres, s’est prononcé pour la défense de l’agence, la qualifiant d’« épine dorsale » de l’aide à Gaza.

Il en va de même pour le secrétaire d’État américain Antony Blinken, qui a déclaré qu’il jouait un « rôle absolument indispensable en essayant de garantir que les hommes, les femmes et les enfants qui ont si désespérément besoin d’aide à Gaza l’obtiennent réellement ». -AFP



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