Israël et le Liban se préparent à une guerre dont aucun des deux ne veut, mais beaucoup craignent qu’elle ne devienne inévitable


BEYROUTH (AP) — La perspective d’une guerre à grande échelle entre Israël et la milice libanaise du Hezbollah terrifie les gens des deux côtés de la frontière, mais certains y voient une conséquence inévitable de la guerre en cours entre Israël et le Hamas à Gaza.

Une telle guerre pourrait être la plus destructrice que les deux camps aient jamais connue.

Israël et le Hezbollah tirent chacun les leçons de leur dernière guerre, en 2006, un conflit qui a duré un mois et s’est soldé par un match nul. Ils ont également eu quatre mois pour se préparer à une autre guerre, alors même que les États-Unis tentent d’empêcher une extension du conflit.

Voici un aperçu de l’état de préparation de chaque camp, de la façon dont la guerre pourrait se dérouler et de ce qui est fait pour l’empêcher.

QUE S’EST-IL PASSÉ EN 2006 ?

La guerre de 2006, six ans après le retrait des forces israéliennes du sud du Liban, a éclaté après que le Hezbollah a capturé deux soldats israéliens et en a tué plusieurs autres lors d’un raid transfrontalier.

Israël a lancé une offensive aérienne et terrestre à grande échelle et imposé un blocus visant à libérer les otages et à détruire les capacités militaires du Hezbollah – une mission qui a finalement échoué.

Les bombardements israéliens ont détruit de vastes zones du sud du Liban et de la banlieue sud de Beyrouth. Le Hezbollah a tiré des milliers de roquettes non guidées sur les communautés du nord d’Israël.

Le conflit a tué quelque 1 200 Libanais, pour la plupart des civils, et 160 Israéliens, pour la plupart des soldats.

Une résolution de l’ONU mettant fin à la guerre a appelé au retrait des forces israéliennes du Liban et à la création d’une zone démilitarisée du côté libanais de la frontière.

Malgré le déploiement de soldats de maintien de la paix de l’ONU, le Hezbollah continue d’opérer dans la zone frontalière, tandis que le Liban affirme qu’Israël viole régulièrement son espace aérien et continue d’occuper des poches de territoire libanais.

Quelle est la probabilité d’une guerre ?

Une guerre entre Israël et le Hezbollah « serait un désastre total », a prévenu le mois dernier le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, au milieu d’une vague de navettes diplomatiques de la part des États-Unis et de l’Europe.

Le Hezbollah, soutenu par l’Iran, a semblé pris au dépourvu par l’attaque du Hamas contre Israël, un allié régional, le 7 octobre. Depuis lors, le Hezbollah et Israël échangent quotidiennement des frappes transfrontalières, qui s’intensifient progressivement. Israël a également procédé à des assassinats ciblés de personnalités du Hezbollah et du Hamas au Liban.

Plus de 200 personnes, pour la plupart des combattants du Hezbollah mais aussi plus de 20 civils, ont été tuées du côté libanais et 18 du côté israélien.

Des dizaines de milliers de personnes ont été déplacées des deux côtés. Il n’y a aucune perspective immédiate de leur retour.

Les dirigeants politiques et militaires israéliens ont averti le Hezbollah que la guerre serait de plus en plus probable à moins que les militants ne se retirent de la frontière.

Le chef du Hezbollah, Hassan Nasrallah, n’a pas menacé de déclencher la guerre, mais a mis en garde contre un combat « sans limites » si Israël le faisait. Le Hezbollah a déclaré qu’il n’accepterait pas un cessez-le-feu à la frontière israélo-libanaise avant qu’il n’y en ait un à Gaza et a rejeté une proposition américaine visant à déplacer ses forces à plusieurs kilomètres de la frontière, selon des responsables libanais.

Malgré la rhétorique, aucune des deux parties ne semble vouloir la guerre, a déclaré Andrea Teneti, porte-parole de la mission de maintien de la paix de l’ONU au sud du Liban. Cependant, « une erreur de calcul pourrait potentiellement déclencher un conflit plus large qui serait très difficile à contrôler », a-t-il déclaré.

COMMENT SONT-ILS PRÉPARÉS ?

Le Hezbollah et l’armée israélienne ont étendu leurs capacités depuis 2006 – mais les deux pays sont également plus fragiles.

Au Liban, quatre années de crise économique ont paralysé les institutions publiques, notamment l’armée et le réseau électrique, et érodé le système de santé. Le pays accueille plus d’un million de réfugiés syriens.

Le Liban a adopté fin octobre un plan d’urgence en cas de scénario de guerre. Il prévoyait le déplacement forcé d’un million de Libanais pendant 45 jours.

Environ 87 000 Libanais ont été déplacés de la zone frontalière. Alors que le gouvernement compte sur les organisations internationales pour financer la réponse, de nombreux groupes travaillant au Liban ne peuvent pas maintenir les programmes existants.

L’agence des Nations Unies pour les réfugiés a fourni des fournitures aux abris collectifs et distribué de l’argent d’urgence à quelque 400 familles dans le sud du Liban, a déclaré la porte-parole Lisa Abou Khaled. L’agence ne dispose pas de fonds pour soutenir un grand nombre de personnes déplacées en cas de guerre, a-t-elle expliqué.

L’organisation humanitaire Médecins sans frontières a déclaré avoir stocké environ 10 tonnes de fournitures médicales et de carburant de secours pour les générateurs des hôpitaux dans les zones les plus susceptibles d’être touchées par un conflit qui s’étend, en prévision d’un blocus.

Israël ressent les tensions économiques et sociales liées à la guerre à Gaza, qui devrait coûter plus de 50 milliards de dollars, soit environ 10 % de l’activité économique nationale jusqu’à la fin 2024, selon la Banque d’Israël. Les coûts augmenteraient fortement en cas de guerre avec le Liban.

« Personne ne veut de cette guerre, ni ne la souhaite à personne », a déclaré Tal Beeri, du Centre de recherche et d’éducation d’Alma, un groupe de réflexion axé sur la sécurité du nord d’Israël. Mais il a déclaré qu’il pensait qu’un conflit armé entre Israël et le Hezbollah était inévitable, arguant que des solutions diplomatiques semblaient peu probables et ne feraient qu’accroître les menaces stratégiques du Hezbollah.

Israël a évacué 60 000 habitants des villes les plus proches de la frontière, où il n’y a pas d’heure d’avertissement pour les tirs de roquettes en raison de la proximité des escouades du Hezbollah.

En cas de guerre, des évacuations supplémentaires ne serviraient à rien puisque les roquettes et les missiles des milices peuvent atteindre tout Israël.

Après l’attaque du 7 octobre, la guerre à Gaza a bénéficié d’un large soutien au niveau national, même s’il existe désormais un débat croissant sur sa direction. Environ la moitié des Israéliens soutiendraient une guerre avec le Hezbollah comme dernier recours pour restaurer la sécurité des frontières, selon un récent sondage du groupe de réflexion Israel Democracy Institute.

Au Liban, certains ont critiqué le Hezbollah pour avoir exposé le pays à une autre guerre potentiellement dévastatrice. D’autres soutiennent l’entrée limitée du groupe dans le conflit et pensent que l’arsenal du Hezbollah dissuadera Israël d’une escalade.

COMMENT SE JOUERAIT LA GUERRE ?

Une guerre à grande échelle s’étendrait probablement sur plusieurs fronts, intensifiant l’implication des mandataires iraniens en Syrie, en Irak et au Yémen – et peut-être même attirerait-elle l’Iran lui-même.

Cela pourrait également entraîner les États-Unis, l’allié le plus proche d’Israël, plus profondément dans le conflit. Les États-Unis ont déjà envoyé des navires de guerre supplémentaires dans la région.

Le Hezbollah dispose de 150 000 à 200 000 roquettes et missiles de différentes portées, a déclaré Orna Mizrahi du groupe de réflexion israélien Institut d’études sur la sécurité nationale. Cet arsenal est au moins cinq fois plus important que celui du Hamas et bien plus précis, a-t-elle déclaré.

Les projectiles guidés de la milice pourraient atteindre les installations d’eau, d’électricité ou de communication, ainsi que les zones résidentielles densément peuplées.

Au Liban, les frappes aériennes causeraient probablement des ravages dans les infrastructures et pourraient tuer des milliers de personnes. Netanyahu a menacé de « transformer Beyrouth en Gaza », où l’incursion aérienne et terrestre d’Israël a provoqué des destructions généralisées et tué plus de 26 000 personnes, selon le ministère de la Santé de Gaza, contrôlé par le Hamas.

Israël est bien mieux protégé, avec plusieurs systèmes de défense aérienne, dont le Dôme de Fer, qui intercepte les roquettes avec un taux de réussite d’environ 90 %. Mais il peut être dépassé si un barrage massif de roquettes est tiré.

Environ 40 % de la population israélienne vit dans des maisons plus récentes, dotées de coffres-forts privés et dotés d’une protection contre les explosions pour résister aux attaques de roquettes. Israël dispose également d’un réseau d’abris anti-bombes, mais un rapport gouvernemental de 2020 indique qu’environ un tiers des Israéliens n’y ont pas facilement accès.

Le Liban ne dispose pas d’un tel réseau, et les abris seraient de peu d’utilité contre les bombes massives « brise-bunker » qu’Israël a larguées sur Gaza.

Le Hezbollah dispose d’une défense aérienne limitée, tandis que celles de l’armée libanaise sont obsolètes et insuffisantes en raison de déficits budgétaires, a déclaré Dina Arakji, du cabinet de conseil en risques Control Risks, basé au Royaume-Uni.

L’armée libanaise est restée à l’écart au cours des quatre derniers mois. En 2006, elle est entrée dans les combats avec une capacité limitée, mais on ne sait pas exactement comment elle réagirait en cas de nouvelle guerre entre Israël et le Hezbollah.

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Lidman a rapporté de Tel Aviv, Israël.



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