John Wayne a subi un traitement épouvantable sans relâche sur le plateau de Stagecoach | Film | Divertissement


John Wayne et John Ford ont collaboré sur mes westerns classiques, mais celui qui a fait de Duke une star était Stagecoach de 1939.

L’histoire, qui se déroule en 1880, suit un groupe d’étrangers traversant le dangereux territoire Apache, dans un film qu’Orson Welles croyait être un film de manuel.

En fait, il l’a regardé plus de 40 fois en préparation pour réaliser “le plus grand film de tous les temps” Citizen Kane.

Stagecoach a également fait porter à Wayne son chapeau de marque qu’il arborait dans plusieurs de ses westerns, jusqu’à ce qu’il le retire deux décennies plus tard après le tournage de Rio Bravo – simplement parce qu’il « s’effondrait ».

Le film de 1939 marque un véritable tournant dans la carrière de Duke puisque le réalisateur Ford décide finalement de lui confier l’un de ses films dans le rôle de Ringo Kid. Après s’être vu offrir le rôle, Wayne a eu l’impression d’avoir été « frappé au ventre avec une batte de baseball » et craignait que le cinéaste change d’avis et choisisse Lloyd Nolan à la place.

Pourtant, il a tenu parole, Ford devant faire pression sur le producteur Walter Wanger, car il refusait sans cesse à Wayne d’être un acteur de film B, voulant que Gary Cooper joue à la place. Finalement, il a cédé puisque le réalisateur a refusé de faire le film autrement. Néanmoins, cela n’a pas empêché Ford de traiter Duke et ses co-stars de manière épouvantable sur le tournage de ce qui serait son premier western de l’ère sonore.

Le cinéaste était connu pour intimider ses acteurs, en partie parce qu’il souhaitait obtenir d’eux une meilleure performance. Sur le tournage de Stagecoach, il a attaqué l’acteur de Buck, Andy Devine, dans une explosion furieuse, en disant : « Espèce de gros pot de saindoux ! Je ne sais pas pourquoi je t’utilise sur cette photo ! » Pourtant, la star a répondu : « Parce que Ward Bond ne peut pas conduire six chevaux. »

Ford a également essayé l’acteur de Doc Boone, Thomas Mitchell, qui a rétorqué avec un retour mordant à propos de son récent échec : “N’oubliez pas : j’ai vu Mary of Scotland !” Cependant, le pire a été le traitement réservé par Ford à Wayne, qu’il qualifierait de «gros lourdaud et de «b***ard stupide».

Ford critiquait constamment les répliques de Wayne, sa manière de marcher et même la façon dont il se lavait le visage sur le film. La star de Dallas, Claire Trevor, affirme qu’à un moment donné, le réalisateur a attrapé Duke par le menton et l’a secoué en disant : « Pourquoi bouges-tu autant la bouche ? Ne sais-tu pas que tu n’agis pas avec ta bouche sur les images ? Vous agissez avec vos yeux.

Le traitement terrible infligé aux acteurs par le cinéaste pour obtenir de meilleures performances s’est poursuivi pendant le reste de sa carrière, certaines stars étant même sorties du plateau. Pourtant, Wayne a continué à le tolérer principalement parce qu’il savait au fond de son cœur que Ford avait fait de lui une star avec Stagecoach.



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