La Corée du Sud adore le porc et l’alcool. Elle veut devenir la prochaine puissance halal | Nourriture


Séoul, Corée du Sud – Lors du Malaysia International Halal Showcase en septembre dernier, un spectacle improbable a attiré l’attention de nombreux participants.

Niché parmi les stands de pays à majorité musulmane comme l’Indonésie et le Koweït, un kiosque représentant la Corée du Sud, amateur de porc et buveur, a invité les visiteurs à découvrir des produits halal allant des algues aux serviettes hygiéniques.

« Le marché des aliments halal est un océan bleu avec un grand potentiel de croissance », a déclaré à Al Jazeera Lee Yong Jik, chef de la division des exportations alimentaires au ministère sud-coréen de l’Agriculture, de l’Alimentation et des Affaires rurales.

Après avoir pris d’assaut le monde du cinéma, de la télévision et de la musique pop, la Corée du Sud jette son dévolu sur l’industrie halal mondiale, qui répond aux règles alimentaires et aux exigences de style de vie de quelque 1,8 milliard de musulmans dans le monde.

Le halal n’est pas facilement associé à la Corée du Sud traditionnellement homogène, où la communauté musulmane est estimée à moins de 200 000 personnes, soit moins de 0,4 % de la population.

Mais la demande croissante de cuisine et de snacks coréens en Asie du Sud-Est, où la culture pop coréenne compte une base de fans dévoués et croissants, a transformé les exportateurs coréens en une opportunité potentiellement lucrative.

Les dépenses des musulmans en nourriture halal ont atteint à elles seules 1 270 milliards de dollars en 2021 et devraient atteindre 1 670 milliards de dollars d’ici 2025, selon le cabinet d’études DinarStandard.

Le gouvernement sud-coréen s’est efforcé d’encourager les entreprises à tirer parti de cette tendance, en fournissant une assistance allant de l’analyse des ingrédients alimentaires aux subventions pour les frais de certification et à des événements promotionnels pour mettre en relation acheteurs et fournisseurs.

En 2015, Park Geun-hye, alors présidente, a signé un accord avec les Émirats arabes unis pour promouvoir les entreprises sur de nouveaux marchés, notamment celui des aliments halal.

À Daegu, la quatrième plus grande ville de Corée du Sud, les autorités locales ont lancé un « projet d’activation de l’alimentation halal » visant à multiplier par dix le nombre d’entreprises certifiées halal dans la ville et à tripler les exportations pour atteindre 200 millions de dollars d’ici 2028.

Le maire de Daegu, Hong Joon-pyo, a récemment décrit le marché halal comme une opportunité qui « ne peut être ignorée ».

cjLes géants coréens de l’alimentation tels que CJ CheilJedang ont lancé des produits halal pour leurs clients musulmans [Ahn Young-joon/AP]

Lotte Foods, CJ CheilJedang, Daesang et Nongshim font partie des géants alimentaires coréens à avoir lancé des produits certifiés halal, du kimchi aux galettes de riz.

L’année dernière, la Corée du Sud a commencé à exporter pour la première fois du bœuf coréen halal, connu sous le nom de hanwoo, après avoir reçu le feu vert des responsables des affaires islamiques en Malaisie.

Samyang Foods, l’un des principaux fabricants de produits alimentaires de Corée du Sud, exporte des produits halal vers 78 pays, y compris ses très populaires nouilles instantanées « Buldak Ramen ».

Les ventes de produits halal de Samyang ont atteint 200 millions de dollars en 2022, ce qui représente environ 45 % des exportations totales. Les ventes en 2023 devraient atteindre environ 270 millions de dollars.

Samyang a « toujours reconnu l’importance du marché musulman » et travaille activement à promouvoir la « K-food » à l’échelle mondiale, a déclaré un porte-parole de l’entreprise à Al Jazeera.

Outre l’industrie alimentaire, les acteurs du secteur dit de la « K-beauty » ont également profité de cette tendance.

Le fabricant de cosmétiques Cosmax, dont le siège est à Séoul, fabrique des produits halal dans ses installations en Indonésie depuis 2016.

Malgré la croissance du marché, obtenir la certification halal peut sembler intimidant pour de nombreuses entreprises, en particulier les petites.

« La première étape consiste à déterminer si votre produit est halal et, si tel est le cas, à évaluer si vous avez réellement besoin d’une certification halal », a déclaré Saifullah Jo, président de l’Association coréenne halal (KOHAS), à Al Jazeera.

Ressortissant sud-coréen converti à l’islam, Jo a fondé un cabinet de conseil islamique pour les entreprises coréennes et a traduit un livre sur le halal en coréen.

« Ce n’est pas parce qu’une entreprise demande une certification que nous l’accorderons. Certaines personnes viennent nous voir pour obtenir une certification pour des choses qui peuvent techniquement être certifiables mais ce n’est pas toujours pratique », a déclaré Jo, dont l’organisation est l’un des quatre organismes de certification halal de Corée du Sud.

« Nous devons tenir compte du public et de la véritable nécessité de la certification. »

kohasKOHAS est l’un des quatre organismes de certification halal de Corée du Sud [Raphael Rashid/Al Jazeera]

Alors que l’alcool, le sang, le porc et les animaux qui n’ont pas été correctement abattus au nom de Dieu, ainsi que la viande provenant d’animaux morts avant l’abattage, sont considérés comme haram ou interdits, même des produits apparemment inoffensifs comme le riz et l’eau minérale peuvent être candidats à la certification halal.

« Les complexités surviennent dans les processus de production. Par exemple, lorsque le riz est séparé des coques lors du processus de mouture, les machines impliquées peuvent utiliser une lubrification et certaines huiles peuvent contenir des ingrédients d’origine animale », a déclaré Jo.

“Cela provoque une contamination croisée et présente un défi pour garantir que le produit final est conforme aux normes halal.”

Pour rendre les choses encore plus compliquées, l’Indonésie, qui abrite la plus grande population musulmane au monde, a annoncé l’année dernière que les entreprises alimentaires seraient tenues, à partir d’octobre, d’obtenir une certification halal dans le pays.

En novembre, les gouvernements sud-coréen et indonésien ont conclu un accord pour exempter les produits agricoles et alimentaires de la certification dans ce pays d’Asie du Sud-Est à condition qu’ils aient reçu le label halal de deux des certificateurs sud-coréens.

Même si la Corée du Sud n’a pas caché ses ambitions de nouer des relations commerciales avec le monde musulman, les attitudes sociales à l’égard des musulmans et de la culture islamique ne sont souvent pas aussi amicales.

« Les musulmans de Corée du Sud sont perçus au mieux avec apathie et, au pire, avec peur », a déclaré à Al Jazeera Farrah Sheikh, professeur adjoint à l’Université Keimyung spécialisée dans l’islam en Corée du Sud.

Cheikh a déclaré que certains Coréens considèrent les produits halal comme un moyen permettant à l’Islam d’« envahir » la société coréenne.

À Daegu, où les autorités s’attaquent activement au marché musulman, les projets de construction d’une petite mosquée se sont heurtés à une opposition farouche de la part des habitants et des groupes chrétiens conservateurs.

En août de l’année dernière, les rapporteurs du Conseil des droits de l’homme des Nations Unies ont exprimé leur « sérieuse inquiétude » au gouvernement sud-coréen concernant son échec présumé à répondre à la campagne contre la mosquée, qui comprenait l’exposition de têtes de porc à l’extérieur du chantier de construction et des banderoles décrivant l’Islam. comme « une religion mauvaise qui tue les gens ».

Après que le gouvernement ait commencé à promouvoir l’industrie halal en 2015, plusieurs groupes chrétiens ont commencé à mettre en garde contre une potentielle « islamisation » de la Corée du Sud, un afflux présumé de musulmans et des inquiétudes concernant les risques de sécurité associés à la nourriture halal, ce qui a conduit le gouvernement à publier un document explicatif pour dissiper les fausses informations et les rumeurs.

En 2016, le projet de construction d’une zone industrielle pour la production de produits certifiés halal dans la ville occidentale d’Iksan a échoué en raison de l’opposition de groupes chrétiens.

La même année, une marque de chips fabriquée en Malaisie a suscité une controverse concernant la certification halal de son emballage, qui a ensuite été retirée sans explication.

En 2018, la Corée du Sud a été témoin d’une vague de protestations contre l’arrivée de plusieurs centaines de demandeurs d’asile musulmans en provenance du Yémen. La même année, les projets d’une salle de prière aux Jeux olympiques d’hiver ont été annulés, à la suite de protestations véhémentes de militants anti-musulmans.

CoréeLes attitudes négatives envers les musulmans et l’islam ne sont pas rares en Corée du Sud [Raphael Rashid/Al Jazeera]

Pour les musulmans vivant réellement en Corée du Sud, les produits halal peuvent être difficiles à trouver.

Bien qu’il existe des restaurants proposant de la nourriture halal, ils sont principalement regroupés à Séoul et dans d’autres grandes villes comptant d’importantes communautés musulmanes.

Avec peu de produits halal disponibles dans les rayons des supermarchés, certains résidents musulmans ont eu recours à la réimportation de nouilles instantanées certifiées halal « fabriquées en Corée » pour leur consommation.

Interrogé sur le manque de produits halal en Corée du Sud, Samyang Foods a déclaré que la demande intérieure était actuellement insuffisante pour soutenir un marché.

« Cependant, à mesure que le nombre de visiteurs et de résidents musulmans en Corée augmente, l’intérêt pour les produits halal augmente. Samyang Food examine également la possibilité de vendre des produits halal sur le marché coréen afin de permettre aux consommateurs musulmans nationaux d’acheter plus facilement des produits halal », a déclaré un porte-parole.

Sheikh, professeur à l’Université Keimyung, a déclaré que l’on ne pouvait pas reprocher aux entreprises coréennes de vouloir tirer profit d’un marché lucratif.

“Cependant, quand nous voyons l’attitude coréenne à l’égard des réfugiés musulmans, ou comme nous l’avons vu à Daegu, nous avons un écart évident et un gros problème social”, a-t-il déclaré, ajoutant que la Corée du Sud doit améliorer son attitude envers les musulmans si elle veut mieux vivre. marchés cibles à l’étranger.

Saifullah Jo de KOHAS a déclaré qu’il voyait un avenir brillant pour l’industrie halal coréenne malgré les défis.

« Du point de vue de l’industrie coréenne, nous sommes conscients du potentiel et nous devons agir rapidement. L’un des principaux atouts de la Corée est sa capacité à s’adapter rapidement », a-t-il déclaré, ajoutant qu’un marché halal en croissance pourrait promouvoir la tolérance et la compréhension.

« Malgré certains esprits négatifs, nous envisageons positivement de nous lancer sur ce nouveau marché, et les Coréens apprennent également. Cela nous aide à nous ouvrir culturellement.



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