La côte ouest des États-Unis est frappée par la tempête « Pineapple Express »


LOS ANGELES, 2 février — La côte ouest des États-Unis a été inondée hier alors que la première de deux puissantes tempêtes est arrivée, faisant partie du phénomène météorologique « Pineapple Express » qui a emporté les routes et déclenché des avertissements d’inondation.

Une rivière atmosphérique déversait de fortes pluies et de la neige sur une large partie de la région, transportant l’humidité tropicale de l’océan près d’Hawaï – un phénomène météorologique nommé d’après les fruits tropicaux qui poussent sur les îles.

Le nord de la Californie a été frappé mercredi, laissant les rues de San Francisco inondées après que 2,5 centimètres de pluie soient tombés en une heure.

Hier matin, c’était au tour de la Californie du Sud, Los Angeles et ses environs étant touchés.

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Les images montraient les principales routes de la ville complètement inondées, tandis qu’un tronçon de plusieurs kilomètres de la pittoresque Pacific Coast Highway était fermé.

La télévision locale a montré des voitures submergées à un carrefour où les égouts de la ville étaient débordés.

Les montagnes du sud de la Californie devraient recevoir jusqu’à 18 pouces de neige d’ici la fin de jeudi, et la chaîne de la Sierra Nevada devrait également être recouverte.

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Les prévisionnistes prévenaient que le déluge d’hier n’était qu’un premier épisode, et que des conditions météorologiques encore plus extrêmes étaient attendues dans les jours à venir.

Le service météorologique national a déclaré que « la plus grande tempête de la saison » commencerait probablement dimanche.

“Bien que le moment exact, les taux et les quantités soient encore incertains, il est très probable qu’il s’agira d’un grave système de tempêtes de deux à trois jours”, a déclaré le NWS.

“Les premières estimations prévoient des quantités de pluie généralisées de 2 à 4 pouces pour les basses altitudes et probablement le double de ces quantités dans les montagnes exposées au sud.”

Cela pourrait causer de graves problèmes, notamment des glissements de terrain et des inondations dans toute la région.

La côte ouest des États-Unis a connu un hiver difficile l’année dernière, lorsqu’une série de rivières atmosphériques ont déversé des milliards de litres de pluie et de neige.

Cela a provoqué des inondations généralisées et des perturbations des déplacements, ainsi que des problèmes avec le réseau électrique.

Mais il a également permis de reconstituer des réservoirs gravement épuisés, qui avaient atteint des niveaux record après des années de sécheresse intense.

Même si le temps pluvieux n’est pas inhabituel pendant les hivers californiens, les scientifiques affirment que le changement climatique d’origine humaine modifie les conditions météorologiques de la planète.

Cela rend les tempêtes plus humides, plus violentes et plus imprévisibles, tout en provoquant des périodes sèches plus chaudes et plus longues. -AFP



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