La Finlande élit son président sur fond de tensions avec la Russie


HELSINKI : Les Finlandais se rendront aux urnes dimanche 28 janvier pour élire un nouveau président, un poste dont l’importance a augmenté suite aux tensions accrues avec la Russie voisine depuis l’invasion de l’Ukraine.

Même si les pouvoirs du président sont limités, le chef de l’État – qui agit également en tant que commandant suprême des forces armées finlandaises – contribue à orienter la politique étrangère en collaboration avec le gouvernement, ce qui signifie que l’évolution du paysage géopolitique en Europe sera la principale préoccupation du vainqueur.

Deux personnalités politiques de premier plan sont en tête du peloton de neuf candidats : l’ancien Premier ministre conservateur Alexander Stubb et l’ancien ministre des Affaires étrangères Pekka Haavisto du Parti Vert, qui se présente comme indépendant.

Juste derrière les favoris se trouve le candidat d’extrême droite du Parti finlandais Jussi Halla-aho, qui, selon les experts, pourrait également se qualifier pour le second tour.

Les bureaux de vote ouvrent à 9h00, heure locale, et ferment à 20h00.

Les relations entre Moscou et Helsinki se sont détériorées après l’invasion de l’Ukraine par la Russie en 2022, ce qui a incité la Finlande à abandonner des décennies de non-alignement militaire et à rejoindre l’OTAN en avril 2023.

La Russie, avec laquelle la Finlande partage une frontière de 1 340 km, a rapidement mis en garde contre des « contre-mesures ».

INDÉPENDANT ET ALLIÉ

Quelques mois plus tard, en août 2023, la Finlande a observé un afflux de migrants entrant par sa frontière orientale sans visa.

Helsinki a affirmé que Moscou poussait les migrants dans une attaque hybride pour la déstabiliser, et la Finlande a fermé sa frontière orientale en novembre.

“Nous sommes désormais dans une situation où la Russie et surtout Vladimir Poutine utilisent les humains comme une arme”, a déclaré Stubb jeudi soir lors du débat télévisé final.

“C’est une question de migrants, c’est une mesure impitoyable et cynique. Et dans ce cas, nous devons donner la priorité à la sécurité de la Finlande”, a-t-il ajouté.

Haavisto, son principal rival, a souligné que la Finlande devait “envoyer à la Russie un message très clair indiquant que cela ne peut pas continuer”.

Dans la période de l’après-guerre froide, Helsinki entretenait de bonnes relations avec Moscou.

Le président sortant Sauli Niinisto – qui démissionne après deux mandats de six ans – s’est autrefois vanté de ses liens étroits avec le président russe Vladimir Poutine avant de devenir l’un de ses critiques les plus acerbes.

Dans ce contexte, tous les candidats à la présidentielle défendent à la fois l’indépendance de la Finlande et son nouveau rôle en tant que membre de l’OTAN, a déclaré Hanna Wass, vice-doyenne de la Faculté des sciences sociales de l’Université d’Helsinki.

“Ils semblent tous avoir une idée forte qui met l’accent sur l’autosuffisance, dans la mesure où à l’avenir la Finlande devrait être en charge de sa défense de manière indépendante et également contribuer activement à la construction d’une défense européenne commune et de la coopération nordique”, a déclaré Wass à l’AFP.

Avec des positions similaires, l’élection dépendra davantage de la personnalité des candidats, selon Tuomas Forsberg, professeur de politique étrangère à l’Université de Tampere.

“Il s’agira davantage d’élire une personne, en tenant compte de sa crédibilité, de sa fiabilité et de ses qualités perçues en tant que leader de la politique étrangère”, a déclaré Forsberg.

VUES SIMILAIRES

Un sondage publié par la chaîne publique Yle place Stubb en tête au premier tour avec 27 pour cent des voix, Haavisto en deuxième position avec 23 pour cent et Halla-aho avec 18 pour cent.

Stubb a été Premier ministre de Finlande entre 2014 et 2015, tandis que Pekka Haavisto a occupé plusieurs postes ministériels.

“Ils ont tous deux une vaste expérience de la politique intérieure et étrangère, ce que les électeurs semblent apprécier le plus”, a déclaré Wass.

Tout en partageant des opinions politiques similaires, Haavisto et Stubb représentent des horizons différents, a noté Forsberg.

“Leurs origines et leurs valeurs (…) sont considérées comme très différentes car Alex est davantage un représentant de la droite et Haavisto un représentant de la gauche”, a-t-il déclaré.

“Même si Haavisto a essayé de souligner qu’il n’y a rien de rouge chez lui, qu’il a pris la voie du milieu en tant que Vert”, a ajouté Forsberg.

Lors d’un deuxième tour de scrutin entre les deux – qui aura lieu le 11 février à moins qu’un candidat n’obtienne plus de 50 pour cent – ​​les débats électoraux pourraient être décisifs, a déclaré Forsberg.



Source link