La position belliqueuse de Kim Jong-un pourrait être le signe d’un conflit ou de sa préférence pour un président Trump | Corée du Nord


Lorsqu’une dictature très militarisée tire des obus d’artillerie en direction de son voisin, qu’elle vient de dénoncer comme son « plus grand ennemi », puis teste des missiles de croisière et des drones sous-marins d’attaque nucléaire, il est raisonnable de croire qu’un conflit armé pourrait s’ensuivre.

Mais lorsqu’il s’agit de la Corée du Nord, les experts géopolitiques conventionnels font souvent défaut.

Malgré cela, les récentes actions du régime de Kim Jong-un ont été recouvertes de plus que le mince vernis habituel de belligérance envers ses adversaires à Séoul et à Washington.

Il y a à peine quelques jours, Pyongyang a envoyé des centaines d’obus d’artillerie dans la mer de l’Ouest, à proximité des îles situées juste au sud de la limite nord – la frontière maritime de facto avec la Corée du Sud que Kim a récemment déclaré ne plus reconnaître.

Cela a été suivi par des tests de ce que le Nord a décrit comme un « système d’armes nucléaires sous-marines » – une capacité qui rendrait ses options d’attaque beaucoup plus mobiles et plus difficiles à détecter – en réponse aux exercices militaires conjoints des États-Unis, de la Corée du Sud et du Japon. Il a également affirmé avoir testé un missile balistique à combustible solide doté d’une ogive hypersonique. Dimanche, Kim a supervisé le lancement d’essai d’un “nouveau missile de croisière stratégique” depuis un sous-marin, selon les médias officiels, et mardi, la Corée du Sud a déclaré que plusieurs missiles de croisière non identifiés avaient été tirés dans la mer au large de sa côte ouest.

Le monde est habitué aux démonstrations ostentatoires de la technologie des missiles nord-coréens, chaque test rappelant que des décennies de sanctions internationales n’ont pas réussi à mettre au pas les ambitions nucléaires de Kim. Il s’est également habitué à la justification habituelle du régime selon laquelle son arsenal nucléaire est une réponse défensive à la menace posée par les « forces hostiles », à savoir les États-Unis et leurs alliés d’Asie de l’Est, la Corée du Sud et le Japon.

Mais les récentes déclarations de Kim ont suscité plus d’inquiétude que d’habitude. Ils n’ont peut-être pas inclus de menaces de transformer Séoul en « mer de flammes », mais son animosité envers son voisin est sans doute plus inquiétante en raison de l’absence de rhétorique violente.

Dans un discours prononcé ce mois-ci devant le parlement nord-coréen, Kim a qualifié le Sud d’« ennemi principal » de son pays et a averti que la réunification pacifique de la péninsule coréenne n’était plus possible, abandonnant ainsi le principe fondamental, aussi improbable soit-il, qui a guidé les relations intercoréennes pendant des décennies.

Les agences gouvernementales nord-coréennes chargées de promouvoir la coopération intercoréenne ont été supprimées, tandis que l’Arche de la réunification – symbole de l’unité coréenne – aurait disparu de l’endroit près de Pyongyang où elle se trouvait depuis plus de deux décennies.

« Le danger dépasse déjà largement les avertissements de routine »

Les intentions de Kim ont mis en lumière les divisions parmi les experts nord-coréens, dont certains préviennent que la péninsule se dirige vers un conflit armé.

Dans une analyse publiée ce mois-ci, l’ancien responsable du département d’État américain Robert Carlin et Siegfried Hecker, un scientifique nucléaire possédant une expertise nord-coréenne considérable, ont conclu que Kim avait « pris la décision stratégique d’entrer en guerre » et ont averti que les États-Unis et leurs alliés Le pays paierait un lourd tribut pour ne pas avoir tenu compte des signes venant de Pyongyang.

La péninsule, ont-ils déclaré dans un commentaire sur 38 North, un site Web géré par le groupe de réflexion Stimson Center à Washington, était plus proche d’un conflit armé qu’à aucun moment depuis la guerre de Corée de 1950-1953.

“Nous ne savons pas quand ni comment Kim envisage d’appuyer sur la gâchette, mais le danger est déjà bien au-delà des avertissements de routine à Washington, Séoul et Tokyo concernant les ‘provocations’ de Pyongyang”, écrivent-ils.

L’autre point de vue est moins alarmant : Kim, enhardi par ses liens plus étroits avec la Russie et le soutien continu de la Chine, s’engage dans un jeu familier de guerre psychologique qui coïncide avec l’élection présidentielle américaine de novembre et les élections à l’Assemblée nationale sud-coréenne en avril. En augmentant la pression, il espère des changements politiques plus conformes aux exigences nord-coréennes.

Sydney Seiler, qui a servi au Conseil national du renseignement des États-Unis en tant qu’officier du renseignement national pour la Corée du Nord jusqu’à l’année dernière, a déclaré qu’il n’y avait aucune preuve que Kim était intéressé par un conflit plus large qui mettrait fin à son régime. “Je peux être assuré que nous n’envisageons pas la guerre”, a déclaré Seiler. « La Corée du Nord n’est tout simplement pas prête à cela. Ce n’est pas fait pour ça.

Si, comme le suggèrent les renseignements militaires, l’armée nord-coréenne, forte d’un million d’hommes, ne prépare pas ses armes, quelles sont les intentions de Kim ?

Il a certainement les yeux rivés sur les États-Unis, où Joe Biden devrait affronter Donald Trump – l’ancien partenaire de Kim dans une tentative vouée de diplomatie nucléaire – en novembre. Une administration Trump donnerait aux Nord-Coréens une seconde chance d’obtenir l’allègement des sanctions et d’autres concessions qu’ils n’ont pas réussi à obtenir à Hanoï en 2019, selon Thomas Schafer, ancien ambassadeur d’Allemagne en Corée du Nord.

“Cette récente augmentation de la propagande n’a rien à voir avec un changement de politique après Hanoï, mais le timing est lié aux prochaines élections présidentielles américaines”, a écrit Schaefer sur 38 North en réponse aux rapports de Carlin et Heckler.

«Je ne pense pas que Pyongyang pense pouvoir influencer le résultat des élections présidentielles américaines. Mais il est convaincu qu’une victoire républicaine… donnerait à la Corée du Nord une seconde chance de faire avancer ses objectifs.»

Trump a démenti les informations selon lesquelles, s’il était réélu, il envisagerait un accord avec Kim qui permettrait à Pyongyang de conserver ses armes nucléaires tout en lui offrant des incitations financières pour limiter sa capacité de dissuasion. Mais une Maison Blanche avec Trump pourrait annoncer une instabilité dans les relations de Washington avec ses alliés. Au cours de son premier mandat, Trump a envisagé de réduire le nombre de troupes américaines en Corée du Sud.

Les élections américaines et sud-coréennes donneront au Nord l’occasion de « tenter de faire pencher la balance stratégique en sa faveur avec des provocations de haute intensité telles que le lancement de satellites espions et de missiles balistiques intercontinentaux ou un septième essai nucléaire, visant à influencer le retrait ». de la politique dure de la Corée du Nord », a déclaré le ministre sud-coréen de la Défense, Shin Won-sik, dans une interview à l’agence de presse Yonhap.

Cela ne veut pas dire qu’un conflit est hors de question. Cela pourrait prendre la forme d’affrontements isolés près de la frontière intercoréenne lourdement armée, ou le résultat d’une provocation qui franchirait par inadvertance une ligne pour Yoon Suk Yeol, le président de la ligne dure de la Corée du Sud.

L’évaluation la plus rassurante vient de Thae Yong-ho, ancien ambassadeur adjoint à l’ambassade de Corée du Nord à Londres, devenu l’un des transfuges les plus en vue du régime en 2016.

Thae et d’autres ont plaisanté en disant que la Corée du Nord mène déjà une guerre… en Ukraine, où, selon les renseignements américains, ses armes sont utilisées par les forces russes.

“Si Kim Jong-un envisage de déclencher une guerre immédiatement cette année, cela n’a aucun sens qu’il envoie des armes à la Russie maintenant”, a déclaré Thae dans une interview au journal Chosun Ilbo.

“Kim Jong-un essaie d’effrayer la Corée du Sud et les États-Unis en se montrant et en agissant comme s’il allait faire quelque chose d’important… Il n’y a pas lieu de s’inquiéter du bluff ou de l’intimidation de Kim Jong-un.”



Source link