La tentative républicaine de renverser le Sénat américain se complique à mesure que les primaires du Montana deviennent compétitives


BILLINGS, Mont. (AP) – Représentant républicain américain du Montana. Matt Rosendale envisage de se présenter au Sénat américain, bouleversant une course dans laquelle de nombreux responsables nationaux du Parti républicain se sont déjà regroupés autour d’un candidat différent alors qu’ils cherchent à renverser le sénateur démocrate américain Jon Tester, qui a exercé trois mandats.

Les intentions de Rosendale ont été révélées mercredi par deux personnes proches du membre du Congrès. Ils ont parlé sous couvert d’anonymat car ils n’étaient pas autorisés à divulguer publiquement les détails de l’annonce attendue lors d’un rassemblement du GOP de l’État ce week-end.

Cette décision déclenche une âpre bataille primaire le 4 juin entre le conservateur incendiaire Rosendale et l’ancien Navy SEAL Tim Sheehy, dont les soutiens comprennent le sénateur américain du Montana Steve Daines, président du Comité sénatorial républicain national, et d’autres républicains éminents du Sénat.

Les dirigeants du GOP sont impatients de renverser Tester alors qu’ils tentent d’arracher le contrôle du Sénat aux démocrates, qui détiennent une faible majorité et auront plusieurs titulaires vulnérables au scrutin de 2024, dont Tester.

Rosendale a déjà perdu contre Tester une fois, lors d’une candidature au Sénat en 2018. Le républicain était alors auditeur d’État et il était fortement soutenu par le président de l’époque, Donald Trump, qui avait un grief personnel avec Tester et s’est rendu à plusieurs reprises dans le Montana après que Tester ait fait dérailler le candidat de Trump aux Anciens Combattants.

Rosendale excitait les dirigeants républicains et faisait allusion à une éventuelle candidature depuis des mois. Cela a frustré les responsables du GOP et les membres de sa propre délégation au Congrès, qui voulaient que le parti s’unisse derrière Sheehy.

“Cela met en évidence les divisions au sein du Parti républicain”, a déclaré l’analyste politique Jeremy Johnson du Carroll College d’Helena, dans le Montana. «Certes, ils dépenseront tous les deux de l’argent lors de la campagne primaire. Si les résultats deviennent vraiment négatifs, ce sera certainement un avantage pour le candidat démocrate.»

Dans ses publications sur les réseaux sociaux et ses déclarations publiques, Rosendale critique régulièrement les républicains tels que le chef de la minorité sénatoriale, Mitch McConnell, pour ne pas être assez conservateurs. Il a également dénoncé les dirigeants du GOP qui, selon Rosendale, l’ont découragé de se présenter.

Se présenter comme outsider est un renversement de situation pour Rosendale : en tant que candidat désigné du GOP en 2018, il a bénéficié du fait que le Comité sénatorial national républicain et d’autres groupes basés à Washington ont investi des millions de dollars dans le Montana pour augmenter ses chances contre Tester. Un porte-parole du comité sénatorial républicain n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Malgré l’attrait de Sheehy pour les dirigeants des partis nationaux, Rosendale conserve un soutien important au Montana. Des dizaines de législateurs d’État du GOP l’ont encouragé l’été dernier à se présenter. À la Chambre, il représente une circonscription solidement républicaine couvrant la majeure partie de l’est et du centre du Montana et a facilement repoussé ses adversaires en 2022. Cela signifiait qu’il avait un chemin relativement facile vers la réélection s’il avait brigué un troisième mandat.

À Washington, Rosendale fait partie des conservateurs les plus d’extrême droite de la Chambre et est membre du House Freedom Caucus. Il s’est associé à sept autres membres de son parti en octobre pour évincer le président républicain Kevin McCarthy.

Il soutient Trump, a voté contre la certification des élections de 2020 et a coparrainé une législation avec le représentant républicain américain Matt Gaetz pour annuler le financement de l’enquête de Jack Smith sur le stockage présumé par Trump de documents classifiés à Mar-a-Lago. Cette semaine, Rosendale s’est joint à d’autres conservateurs pour proposer une résolution déclarant que Trump ne s’est pas engagé dans une insurrection lorsque ses partisans ont violemment attaqué le Capitole le 6 janvier 2021, après sa défaite électorale face au démocrate Joe Biden.

Sheehy est entré dans la course en juin dernier et a rapidement obtenu le soutien des responsables républicains à Washington et de certains républicains de premier plan du Montana, tels que le gouverneur Greg Gianforte et le représentant Ryan Zinke. Il dirige une entreprise de lutte aérienne contre les incendies, Bridger Aerospace, qu’il a fondée près de Bozeman. Il a déménagé au Montana en 2014 après avoir grandi dans le Minnesota.

Il s’agit de sa première candidature à une fonction publique, ce qui signifie qu’il n’a aucun historique de vote qui pourrait être utilisé contre lui pendant la campagne. Un porte-parole de Sheehy a refusé de commenter le projet de Rosendale de participer à la course.

Tester est un agriculteur et ancien législateur d’État qui a été élu pour la première fois au Sénat en 2006 avec une victoire surprise sur le président républicain sortant Conrad Burns pour trois mandats. Le modéré démocrate a également remporté ses deux élections suivantes avec des marges étroites, y compris une victoire de 3,5 points de pourcentage sur Rosendale, surnommé « Maryland Matt » par les démocrates, mettant en avant les origines extra-étatiques du républicain.

L’argent provenant de groupes extérieurs a fait grimper les dépenses globales dans cette course à plus de 60 millions de dollars, brisant les records antérieurs pour les élections au Montana. La publicité pour la course de 2024 a déjà commencé à inonder les ondes du Montana.

Le Montana a viré politiquement à droite depuis que Tester a pris ses fonctions. Il est désormais le seul démocrate à exercer des fonctions à l’échelle de l’État dans l’État du Trésor, où le corps législatif et le bureau du gouverneur sont également aux mains des républicains.

Le républicain Brad Johnson, ancien secrétaire d’État, avait précédemment annoncé qu’il solliciterait l’investiture du GOP pour défier Tester. Mais les démocrates du Montana apprécient depuis des mois l’idée d’un affrontement Sheehy-Rosendale. Ils espèrent que les deux Républicains se mettront à mal l’un l’autre – ainsi que la position de leur parti parmi les électeurs – alors qu’ils s’affronteront farouchement pour remporter les primaires.

« Attachez votre ceinture pour la bataille des étrangers », a déclaré mercredi la porte-parole du Parti démocrate du Montana, Hannah Rehm. “Les Montanans vont voir à quel point Maryland Matt et Transplant Tim sont déconnectés de notre État.”



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