Le séisme interrompt les recherches sur le site du glissement de terrain aux Philippines


MANILLE, 10 février — Un fort tremblement de terre dans le sud des Philippines a interrompu aujourd’hui les recherches visant à retrouver des dizaines de personnes soupçonnées d’être ensevelies dans un glissement de terrain meurtrier, obligeant les sauveteurs à quitter la zone, ont indiqué des responsables.

Aucun blessé ni dommage n’a été signalé dans l’immédiat lors du séisme de magnitude 5,8 qui a secoué la région de Mindanao à 11h22 (03h22 GMT), mais les sauveteurs ont reçu l’ordre d’arrêter leurs recherches dans le village minier isolé de Masara.

Un énorme glissement de terrain a enterré mardi soir une gare routière et 55 maisons près d’une mine d’or d’Apex Mining Co., tuant 28 personnes, pour la plupart des mineurs, et faisant 32 blessés, selon un décompte officiel actualisé.

Des centaines de sauveteurs recherchent au moins 77 personnes portées disparues et que l’on croit enterrées sous les décombres répartis sur 8,9 hectares (22 acres) au fond d’une vallée de montagne boisée.

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“Nous leur avons ordonné (aux sauveteurs) de se rendre dans une zone plus sûre”, a déclaré Ferdinand Doble, responsable d’Apex Mines, lors d’une conférence de presse.

Les efforts de sauvetage n’ont pas repris plus de 30 minutes plus tard, car des drones ont été déployés pour rechercher des signes d’éventuels glissements de terrain secondaires susceptibles de mettre en danger la vie des sauveteurs, a-t-il ajouté.

L’épicentre du séisme se situe à environ 150 kilomètres (90 miles) au nord du site du glissement de terrain.

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Hier, les sauveteurs ont retrouvé une fillette de trois ans vivante après près de 60 heures sous les décombres, mais la plupart du temps, ils n’ont trouvé que des corps.

“Nous espérons toujours sauver davantage de personnes, même après quatre jours”, a déclaré Randy Loy, chef provincial des catastrophes de Davao de Oro, lors de la conférence de presse.

Cependant, “nous ne pouvons pas vraiment garantir leurs chances de survie” après 48 heures, a-t-il ajouté, ajoutant que 474 secouristes avaient été déployés lors du glissement de terrain de Masara.

Les sauveteurs militaires devaient utiliser du matériel spécialisé, a déclaré leur commandant, le général de brigade Ronnie Babac, lors de la conférence de presse.

Il s’agit notamment de scanners thermiques capables de détecter des signes de vie sous les décombres, ainsi que de « caméras serpent » spécialisées, également connues sous le nom d’endoscopes, conçues pour jeter un coup d’œil dans les espaces confinés.

Les glissements de terrain constituent un risque fréquent dans une grande partie de l’archipel en raison du relief montagneux, des fortes pluies et de la déforestation généralisée due à l’exploitation minière, à l’agriculture sur brûlis et à l’exploitation forestière illégale.

La pluie s’abat sur certaines parties de Mindanao depuis des semaines, provoquant des dizaines de glissements de terrain et d’inondations qui ont contraint des dizaines de milliers de personnes à se réfugier dans des abris d’urgence.

Des tremblements de terre massifs ont également déstabilisé la région ces derniers mois. -AFP



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