Les constructeurs automobiles risquent de recourir au travail forcé ouïghour en Chine, selon HRW | Industrie automobile


Taipei, Taiwan – Les principaux constructeurs automobiles, notamment General Motors, Toyota, Volkswagen, Tesla et BYD, courent un risque élevé d’utiliser de l’aluminium produit par le travail forcé dans la province chinoise du Xinjiang, selon un rapport de Human Rights Watch (HRW).

La Chine est le plus grand constructeur automobile mondial ainsi que le plus grand producteur d’aluminium, utilisé dans les pneus, les essuie-glaces, les batteries des véhicules électriques (VE) et d’autres pièces automobiles.

Près d’un cinquième de l’aluminium chinois est produit par des fonderies du Xinjiang, où des groupes de défense des droits de l’homme estiment que plus d’un million de musulmans issus de minorités ethniques ont été soumis à l’internement et à d’autres abus, notamment au travail forcé et à la stérilisation forcée.

HRW a déclaré dans son rapport que les constructeurs automobiles font peu pour suivre leurs chaînes d’approvisionnement en Chine et, dans certains cas, ont succombé aux pressions du gouvernement chinois pour appliquer des normes d’approvisionnement plus strictes dans leurs coentreprises chinoises que dans leurs opérations mondiales.

“La plupart des entreprises n’ont pas fait assez pour cartographier leurs chaînes d’approvisionnement en pièces en aluminium et identifier et traiter les liens potentiels avec le Xinjiang”, a déclaré le groupe de défense des droits dans son rapport de 99 pages publié jeudi.

« Confrontés à une industrie de l’aluminium opaque et à la menace de représailles du gouvernement chinois pour avoir enquêté sur ses liens avec le Xinjiang, les constructeurs automobiles ignorent dans de nombreux cas l’ampleur de leur exposition au travail forcé. Les consommateurs ne devraient donc pas avoir confiance dans le fait qu’ils achètent et conduisent des véhicules exempts de liens avec des abus au Xinjiang.

La Chine est accusée de mener depuis plus d’une décennie un programme agressif d’assimilation forcée contre les Ouïghours et d’autres minorités ethniques musulmanes, conduisant à l’internement de plus d’un million de personnes dans ce que Pékin a décrit comme des « centres de formation professionnelle ».

La Chine a nié avoir commis des violations des droits de l’homme dans la région et a insisté sur le fait que ses programmes ciblant les minorités ethniques musulmanes ont réduit la radicalisation et le terrorisme.

XinjiangLa Chine a été accusée de mener un programme agressif d’assimilation forcée contre les Ouïghours et d’autres minorités ethniques musulmanes du Xinjiang. [File: Thomas Peter/Reuters]

Dans son rapport, HRW a déclaré que des « preuves crédibles », notamment des articles des médias d’État chinois, des rapports d’entreprises et des déclarations du gouvernement, indiquent que les producteurs d’aluminium du Xinjiang participent à des programmes de transfert de main-d’œuvre soutenus par le gouvernement.

Alors que des pays, dont les États-Unis, ont interdit les produits fabriqués au Xinjiang, des matériaux comme l’aluminium peuvent être difficiles à retracer, a déclaré l’association de défense des droits basée à New York.

L’aluminium du Xinjiang prend souvent la forme de lingots, qui peuvent être fondus avec d’autres matériaux pour fabriquer un alliage d’aluminium, dissimulant ainsi facilement sa provenance.

Michael Dunne, PDG de Dunne Insights et expert de l’industrie automobile chinoise, a déclaré que cartographier les chaînes d’approvisionnement en Chine peut être une tâche extrêmement difficile.

« Les chaînes d’approvisionnement des constructeurs automobiles en Chine se situent quelque part entre une boîte noire exceptionnellement byzantine et une boîte noire blindée », a déclaré Dunne à Al Jazeera. “C’est comme compter jusqu’à l’infini : vous pouvez progresser mais vous n’y arriverez jamais.”

HRW a déclaré que les constructeurs automobiles devraient faire davantage pour cartographier leurs chaînes d’approvisionnement ou faire pression sur leurs partenaires communs en Chine pour qu’ils fassent de même.

HRW a déclaré que Volkswagen avait déclaré en réponse à des demandes de renseignements que le constructeur automobile n’avait « aucune transparence sur les relations avec ses fournisseurs » avec ses partenaires de coentreprise en Chine.

HRW a déclaré que General Motors, Toyota et BYD n’avaient pas répondu aux demandes de renseignements, mais General Motors a souligné dans son rapport annuel la difficulté de retracer leur chaîne d’approvisionnement chinoise.

Tesla, qui n’opère pas avec une coentreprise, a déclaré avoir « dans plusieurs cas » cartographié sa chaîne d’approvisionnement jusqu’au niveau minier et n’avoir trouvé aucune preuve de travail forcé, mais n’a pas précisé davantage, selon HRW.

Les cinq constructeurs automobiles n’ont pas répondu aux demandes de commentaires d’Al Jazeera.

Duncan Jepsen, expert en chaîne d’approvisionnement et avocat formé au Royaume-Uni, a déclaré que le traçage des chaînes d’approvisionnement est une question de coût et de volonté de la part des fabricants.

« Pour une ONG, il peut être difficile de suivre une chaîne d’approvisionnement en Chine. Dans d’autres endroits en Chine, pour un grand constructeur automobile bien capitalisé et sans ressources financières… Je pense que la réponse est que cela coûte peut-être cher. Mais ce n’est pas si difficile », a déclaré Jepsen à Al Jazeera.

“Et c’est vraiment le nœud du problème… C’est un défi, une tâche difficile et presque impossible si vous ne voulez rien dépenser pour cela”, a-t-il ajouté.

L’immense marché chinois lui donne également un avantage sur les constructeurs automobiles.

En plus d’être le plus grand constructeur automobile au monde, la Chine est également le plus grand marché de vente de véhicules – avec 23,5 millions de véhicules vendus en 2022, contre 13,6 millions aux États-Unis, selon HRW.

“C’est l’impasse dans laquelle ils se trouvent, c’est que ce n’est pas un pays qu’ils veulent particulièrement quitter”, a déclaré Jepsen.

« Donc, s’ils veulent pénétrer le marché, la manière dont les constructeurs automobiles géreront cela sera une décision stratégique importante. Et ça va être intéressant à regarder.



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