Les purges dans l’armée chinoise donnent un peu de répit à Taiwan – pour l’instant | Actualités politiques


Fin décembre, Danny Jia marchait dans une rue à l’extérieur de la ville de Taoyuan, à Taiwan, lorsqu’il a soudainement entendu des tirs d’armes automatiques.

Ce matin-là, non loin de l’endroit où se trouve Jia, la 249e brigade d’infanterie mécanisée des forces armées taïwanaises effectuait des exercices militaires sur la plage de Guanyin, sur la côte nord-ouest de l’île.

“J’ai été tellement surpris que j’ai failli laisser tomber mon téléphone”, a déclaré ce fonctionnaire de 46 ans à Al Jazeera.

« Ces exercices sont également un rappel effrayant qu’une guerre pourrait effectivement éclater à Taiwan à l’avenir », a déclaré Jia.

La plage de Guanyin est l’une des soi-disant « plages rouges » de Taiwan : des parties du littoral qui, en cas d’invasion chinoise, offrent les conditions les plus favorables aux assauts amphibies.

Pour les planificateurs militaires chinois, la plage de Guanyin serait particulièrement adaptée car elle se trouve à moins de 18 kilomètres (11 miles) du principal aéroport international de Taiwan et à seulement 50 kilomètres (31 miles) environ de la périphérie de la capitale taïwanaise, Taipei.

Taiwan, démocratique et autonome, n’a jamais fait partie de la République populaire de Chine (RPC), mais Pékin considère Taiwan comme faisant partie de son territoire et n’exclut pas de recourir à la force pour mettre l’île sous son contrôle.

Dans son discours du Nouvel An, le président chinois Xi Jinping a qualifié d’« inévitable » l’unification de Taiwan avec la Chine continentale.

Avec la menace toujours présente de voir les troupes chinoises envahir un jour les côtes de Taiwan, Jia estime que les exercices militaires sur les plages rouges jouent un rôle important dans la préparation de l’armée taïwanaise au pire.

Cependant, récemment, Jia s’est trouvé convaincu qu’un tel scénario était loin d’être certain en raison des événements survenus dans les rangs militaires chinois.

Fin décembre, neuf officiers militaires de haut rang ont été démis de leurs fonctions.

Plusieurs des personnes licenciées appartenaient à la « force de fusée » d’élite de l’armée chinoise, qui supervise les missiles tactiques et nucléaires de la Chine.

Plus tôt, en août, deux personnalités de premier plan de la force de fusée avaient également été limogées.

Le même mois, Li Shuangfu, alors ministre chinois de la Défense, a disparu.

Li a depuis été licencié et remplacé par Dong Jun.

Avec autant de changements parmi les hauts gradés, Jia a déclaré qu’il ne voyait pas comment les forces armées chinoises pourraient se préparer à la planification complexe impliquée par une attaque à grande échelle contre Taiwan dans un avenir proche.

« Je pense qu’il y a trop de chaos dans l’armée chinoise pour cela », a-t-il déclaré.

Un répit taïwanais limité

Les habitants de Taiwan ont des raisons de se sentir plus en sécurité, selon Christina Chen, chercheuse au groupe de réflexion de l’Institut de recherche sur la défense nationale et la sécurité (INDSR) de Taiwan.

« La destitution d’officiers supérieurs démontre que Xi Jinping n’a clairement pas confiance dans l’armée, et cela réduit la probabilité d’une attaque chinoise contre Taiwan à court terme », a déclaré Chen à Al Jazeera.

Le nombre relativement important d’officiers chinois expulsés en si peu de temps peut également affecter l’esprit combatif des forces armées, à mesure que l’incertitude grandit quant aux prochaines cibles.

« D’autres retraits pourraient suivre, ce qui pourrait affaiblir davantage le moral de l’armée et sa capacité à se battre », a déclaré Chen.

Même si le risque d’un conflit imminent dans le détroit de Taiwan a peut-être été réduit, Chen estime que l’objectif à long terme de Pékin de prendre le contrôle de Taiwan reste fermement en place.

Le nouveau ministre chinois de la Défense, Dong Jun, a de l’expérience dans les questions militaires concernant Taiwan grâce à ses fonctions précédentes de commandant de la marine chinoise, de commandant adjoint du commandement du théâtre sud et de commandant adjoint de la flotte chinoise de la mer de l’Est.

Bien qu’un ministre de la Défense remplisse principalement un rôle diplomatique et public en Chine, la nomination de Dong Jun, très expérimenté, n’a pas été arbitraire, selon Chen.

Cela reflète l’ambition globale de Pékin de faire de la Chine une puissance maritime capable de rivaliser avec les États-Unis et, à terme, d’annexer Taïwan, a-t-elle déclaré.

Ces dernières années, Pékin a de plus en plus projeté sa puissance maritime et aérienne croissante vers Taiwan.

Les incursions aériennes et maritimes dans l’espace aérien et maritime de Taiwan sont devenues un phénomène quotidien des forces armées chinoises.

Des discours barbares et des exercices militaires à grande échelle dans les eaux proches de Taiwan ont également accompagné des périodes de tension particulière.

Cela a été le cas à la suite de la visite de Nancy Pelosi, alors présidente de la Chambre des représentants des États-Unis, à Taipei en 2022 et après l’escale de la présidente taïwanaise Tsai Ing-wen à San Francisco l’année dernière, où elle a rencontré le successeur de Pelosi, Kevin McCarthy.

Certains observateurs s’attendent à une réaction chinoise tout aussi affirmée avant l’entrée en fonction du président élu William Lai Ching-te en mai, après sa victoire à l’élection présidentielle taïwanaise du 13 janvier.

Pékin a qualifié Lai de séparatiste et a déclaré que le résultat des élections ne changerait pas la position du gouvernement chinois sur l’unification de Taiwan avec le continent.

Chen estime que la campagne de pression de Pékin contre Taiwan se poursuit malgré les licenciements dans les rangs militaires chinois.

« Cela ne changera pas, quel que soit le nombre d’officiers militaires démis de leurs fonctions », a-t-elle déclaré.

La plus grande purge

Selon le professeur agrégé Alfred Wu, chercheur spécialisé dans la corruption et la gouvernance en Chine à l’Université nationale de Singapour, la destitution des responsables militaires chinois est plus qu’un simple remaniement.

« En plus des efforts anticorruption, il s’agit d’une purge », a déclaré Wu à Al Jazeera.

« Xi Jinping renforce son emprise sur l’armée et envoie un signal à tous ceux qui ne sont pas complètement alignés sur lui qu’ils pourraient être les prochains et qu’ils devraient donc avoir peur », a-t-il déclaré.

Wu a décrit l’utilisation de la peur comme un outil utilisé pour tenter de garantir la loyauté dans la structure étatique autoritaire de la Chine, où un manque de surveillance et de transparence peut facilement conduire à la corruption et à une mauvaise gouvernance.

Depuis l’arrivée au pouvoir de Xi en 2012, plusieurs campagnes anticorruption ont abouti à des purges au sein de l’appareil d’État chinois.

L’armée chinoise a depuis longtemps une réputation de corruption, mais le fait que la force de fusée d’élite de l’armée ait été prise pour cible est sans précédent.

L’ampleur de la répression a amené les observateurs à la décrire comme l’une des plus importantes de l’histoire militaire chinoise.

Sous le règne de Xi, qui a appelé à la loyauté absolue de l’armée, les purges sont, selon les mots de Wu, « un processus continu ».

Les purges pourraient même augmenter en fréquence et en ampleur, selon Wu, car la légitimité dont jouissait le gouvernement chinois pendant les années de boom économique du pays est mise à rude épreuve à un moment où l’économie chinoise montre des signes de faiblesse.

« La situation économique pourrait accroître l’insécurité au sein du gouvernement chinois, le conduisant à prendre des mesures plus bellicistes pour garantir la loyauté au sein de l’État et de l’armée », a-t-il déclaré.

Toutefois, la poursuite des purges au sein de l’armée chinoise pourrait avoir un impact persistant sur ses capacités.

« Il est difficile de mener une guerre si nombre de vos généraux sont en prison », a déclaré Wu.

De retour à la périphérie de la ville de Taoyuan, près de l’une des « plages rouges » de Taiwan, Jia, le fonctionnaire surpris par les exercices militaires de décembre, a déclaré qu’il ne souhaitait de mal à personne.

Mais il espère également que les purges se poursuivront si elles protègent la paix.

“J’espère que davantage d’officiers chinois perdront leur emploi si cela signifie que nous n’obtiendrons pas de guerre.”



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