Les rebelles Houthis du Yémen ouvrent aux touristes un cargo saisi


Plus de deux mois après que les rebelles Houthis du Yémen ont capturé le cargo Galaxy Leader et arrêté son équipage, les rebelles soutenus par l’Iran ont transformé le navire en une « attraction touristique » nationale.

Pour environ un dollar par voyage, des groupes de visiteurs exclusivement masculins peuvent embarquer cinq fois par semaine sur des bateaux en bois vers le transporteur de voitures détourné, que les Houthis saluent comme un trophée dans leur lutte de solidarité avec les Palestiniens.

Peu après le déclenchement de la guerre entre Israël et le Hamas à Gaza le 7 octobre, les Houthis ont lancé une série d’attaques de missiles et de drones contre des navires commerciaux qui, selon eux, sont liés à Israël.

Une coalition navale dirigée par les États-Unis a répondu en patrouillant dans la mer Rouge, et les forces américaines et britanniques ont frappé les sites militaires des Houthis, désormais désignés groupe « terroriste mondial » par Washington, pour maintenir ouverte la voie de navigation vitale.

Cela n’a guère dissipé l’ambiance lors des visites touristiques sur le navire saisi, qui est désormais décoré de drapeaux yéménites et palestiniens et de banderoles arborant des slogans anti-américains et anti-israéliens.

Lors d’une récente visite, Zubair al-Haidari, de Sanaa, la capitale contrôlée par les Houthis, a déclaré qu’il avait voyagé pendant cinq heures pour voir le « navire israélien » ancré au large de Hodeida, sur la côte de la mer Rouge.

C’est notre “fierté et notre honneur (…) que nos forces armées aient accompli ce travail merveilleux en soutenant nos frères opprimés en Palestine et à Gaza”, a-t-il déclaré à l’AFP.

Il faisait partie d’une dizaine de visiteurs prenant des photos avec leur téléphone portable pendant qu’ils mâchaient du « khat », une plante qui provoque un léger effet et est largement consommée dans le pays le plus pauvre de la péninsule arabique.

À bord du navire, certains visiteurs ont exécuté une danse traditionnelle mettant en vedette les poignards que de nombreux Yéménites portent dans leur ceinture, accompagnés de chants glorifiant les Houthis.

Sur le pont du Galaxy Leader, aucun des visiteurs interrogés par l’AFP n’a déclaré avoir vu les 25 membres d’équipage bulgares, philippins, ukrainiens et mexicains et dont le sort reste inconnu.

“Source de fierté”

Le Galaxy Leader appartient à une société britannique, elle-même détenue par un homme d’affaires israélien.

Il avait été affrété par une entreprise japonaise lorsqu’il a été capturé le 19 novembre par les Houthis, qui affirmaient agir en « solidarité » avec la population de la bande de Gaza assiégée.

La campagne militaire israélienne a été déclenchée par l’attaque du Hamas du 7 octobre, qui a fait environ 1.140 morts en Israël, pour la plupart des civils, selon un décompte de l’AFP à partir de chiffres officiels israéliens. Les militants ont également capturé environ 250 otages.

Israël s’est engagé à détruire le Hamas et le ministère de la Santé de Gaza affirme que l’offensive militaire a tué au moins 26 257 personnes, dont environ 70 pour cent de femmes et d’enfants.

Au milieu de la guerre à Gaza, les Houthis ont lancé de nombreuses attaques contre les navires dans la mer Rouge et dans le golfe d’Aden, menaçant une route commerciale mondiale essentielle.

Hizam al-Assad, du bureau politique Houthi, a qualifié le Galaxy Leader d'”attraction touristique” et a déclaré que les visiteurs étaient “la preuve que le peuple yéménite… est impatient de rencontrer l’ennemi et de l’affronter”.

Un autre visiteur, Hamada al-Baydani, a déclaré qu’il avait parcouru 400 kilomètres depuis Al-Bayda pour voir le navire saisi, qu’il a qualifié de « source de fierté pour les Yéménites ».

Plusieurs jours après avoir immobilisé le navire, les Houthis ont publié une vidéo montrant un général militaire accueillant un groupe qu’ils prétendaient être l’équipage, mais les militants n’ont fourni aucune information sur leur sort depuis.

Après une heure à bord sous un soleil de plomb, les visiteurs sont rentrés chez eux en scandant “Dieu est le plus grand, mort à l’Amérique, mort à Israël”.



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