Normalement au ralenti, la rivière Los Angeles menace de déborder lors de pluies torrentielles


LOS ANGELES (AP) — Il est facile d’oublier qu’une rivière traverse le cœur de Los Angeles. Courant normalement au ralenti, en grande partie à travers des canaux en béton indescriptibles, la rivière Los Angeles prend de la vitesse pendant la saison des pluies.

Lundi, alimentée par une rivière atmosphérique au débit lent déversant des quantités de pluie historiques, la rivière était déchaînée et menaçait même de déborder de ses barrières anti-inondation dans certaines sections.

Lors d’un sauvetage dramatique en rivière lundi après-midi, un équipage d’hélicoptère des pompiers de Los Angeles a sorti un homme des eaux turbulentes après avoir sauté pour sauver son chien lorsque l’animal a été emporté par le courant. L’homme a été mis en sécurité et transporté par avion à l’hôpital. Le chien a pu nager en toute sécurité.

Le déluge a suscité des inquiétudes pour l’importante population de sans-abri de la région, dont beaucoup ont installé des campements le long de la rivière et sur de petits affleurements de terre et des îles couvertes de broussailles. Les premiers intervenants ont patrouillé la rivière et des équipes de secours en eau vive étaient prêtes à se déployer.

La rivière traverse 14 villes, de la vallée de San Fernando au centre-ville de Los Angeles et au sud jusqu’à Long Beach, où elle se jette dans l’océan. Autrefois, elle coulait beaucoup plus librement.

Une inondation de 1939 qui a détruit des quartiers a incité les autorités à encercler les berges avec du béton. Pendant des décennies, la voie navigable de 82 kilomètres a essentiellement existé comme un no man’s land, une cicatrice clôturée et jonchée d’ordures qui traversait la ville. Il servait de décor occasionnel pour des films hollywoodiens – « Grease » et « Terminator 2 : Judgment Day » parmi eux – et de toile de fond fréquente pour les graffeurs.

La relation de la ville avec le fleuve a changé lorsqu’en 2010, l’Agence américaine de protection de l’environnement a jugé le fleuve navigable et soumis aux protections du Clean Water Act.

Un an plus tard, le Corps of Engineers a commencé à autoriser la pratique du kayak sur des tronçons au nord du centre-ville où le fond est constitué de terre brune et molle au lieu de béton. L’habitat a été restauré et des hérons, des aigrettes et d’autres oiseaux sont arrivés pour picorer dans les bas-fonds herbeux ombragés de saules et de peupliers.

Même dans les zones verdoyantes, il y a bien sûr des souvenirs de la vie urbaine tels que des tentes, des chariots d’épicerie renversés et des détritus.

En 2014, le corps d’armée a recommandé l’approbation du projet de la ville visant à élargir la rivière, à créer des zones humides et à encourager de nouveaux développements commerciaux et résidentiels. Une grande partie de la proposition est encore au stade de la planification.



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