Régler le débat Moyen-Orient contre Asie de l’Ouest — Enjeux mondiaux


Avis par Ehtesham Shahid (Abou Dhabi)lundi 22 janvier 2024Inter Press Service

Ehtesham Shahid

Selon les principes de nomenclature et de classification, un problème fondamental pour la nomenclature est l’existence de deux ou plusieurs noms pour le même taxon, car un seul nom peut être considéré comme correct ou valide. Le taxon n’est pas vraiment un sujet de controverse dans ce cas ; il y a un manque d’unisson. Les noms de régions géographiques ont eu une signification historique, culturelle et parfois même linguistique.

Les noms de certaines régions sont basés sur des événements qui s’y sont déroulés. Par exemple, les « Balkans » en Europe du Sud-Est doivent leur nom aux montagnes des Balkans, qui ont joué un rôle important dans l’histoire de la région. Les caractéristiques géographiques influencent également souvent les noms. Les « montagnes Rocheuses » d’Amérique du Nord doivent leur nom à leur relief accidenté, tandis que la forêt amazonienne doit son nom au fleuve Amazone.

Certaines régions portent le nom de caractéristiques géographiques importantes ou de ressources précieuses. Par exemple, le désert du Sahara doit son nom au mot arabe signifiant « désert » et Sierra Nevada signifie « chaîne enneigée » en espagnol. Plus important encore, des facteurs politiques ont joué un rôle dans la dénomination des régions avec des frontières et des divisions administratives, conduisant à de nouveaux noms, souvent à des fins pratiques ou administratives.

L’idée largement répandue derrière le terme « Moyen-Orient » est qu’il est apparu dans les années 1850 au sein du British India Office. Il est également documenté que le nom a été plus largement utilisé après que le stratège naval américain Alfred Thayer Mahan ait utilisé le terme en 1902 pour « désigner la zone située entre l’Arabie et l’Inde ». Cependant, le terme était principalement utilisé dans un contexte eurocentrique pour désigner les pays et territoires de l’Empire ottoman et des régions environnantes.

Le Moyen-Orient est géographiquement situé à l’extrémité ouest de l’Asie, bordé par l’Asie à l’est et au nord-est. Cette proximité géographique et l’histoire, la culture et le commerce interconnectés entre le Moyen-Orient et d’autres régions asiatiques ont contribué à son classement comme faisant partie de l’Asie. Heureusement ou non, ces termes n’ont pas de définition stricte et universellement acceptée, et leur utilisation peut varier en fonction du contexte et de la perspective.

« Asie de l’Ouest » est un terme plus moderne qui a gagné en popularité, notamment dans les contextes universitaires et géopolitiques, et est souvent considéré comme un descripteur plus neutre et géographiquement précis de la région. Il est souvent utilisé comme alternative au « Moyen-Orient », évitant certaines connotations historiques et culturelles associées à la région. Quelle que soit la manière dont on considère les choses, un conflit de nomenclature va à l’encontre de l’éthos du constructivisme dans les relations internationales, qui met l’accent sur le rôle des idées, des normes et des identités dans le façonnement du comportement des États et de la politique mondiale.

Une autre école de pensée soutient que le terme Moyen-Orient a été associé aux liens culturels et historiques de la région plus large avec la Méditerranée orientale et le monde arabe et implique souvent un contexte culturel et historique plus large. Les frontières exactes du Moyen-Orient ou de l’Asie occidentale peuvent varier en fonction de ces perspectives. De plus, les deux termes ont évolué et ont une signification historique, géopolitique et culturelle.

Certaines définitions peuvent inclure des pays spécifiques, tandis que d’autres peuvent les exclure. Par exemple, l’Égypte et la Turquie sont parfois incluses dans le Moyen-Orient mais sont plus précisément décrites comme des pays transcontinentaux. Ces termes sont principalement géopolitiques et ne reflètent pas nécessairement des différences culturelles, historiques ou linguistiques. Des considérations politiques et des sensibilités régionales peuvent aussi souvent influencer le choix de la terminologie.

Les deux termes sont largement utilisés dans la pratique et leurs limites peuvent être quelque peu fluides. Le choix entre « Moyen-Orient » et « Asie de l’Ouest » dépend souvent du contexte, de l’orientation spécifique du débat et des préférences régionales. Cela montre seulement que nommer des pays et des régions a souvent été source d’incongruités et d’anomalies dues à des facteurs historiques, politiques, culturels et linguistiques.

Quelques exemples extérieurs à la région illustrent cet argument. Les noms géographiques peuvent parfois conduire à des anomalies lorsqu’ils ne reflètent pas fidèlement le territoire qu’ils englobent. Par exemple, la Côte d’Ivoire (Côte d’Ivoire) doit son nom à son principal produit d’exportation, mais cela ne couvre pas l’ensemble du pays.

L’héritage des puissances impérialistes a été le facteur le plus puissant derrière les noms incongrus. Ces exemples illustrent comment une interaction complexe d’événements historiques, de dynamiques de pouvoir politique, de diversité linguistique et d’identités culturelles a façonné les conventions de dénomination. Dans leur ensemble, les incongruités de nomenclature peuvent persister et reflètent souvent l’héritage colonial, des conflits territoriaux ou des circonstances politiques changeantes.

Ehtesham Shahid est un éditeur et chercheur indien basé aux Émirats arabes unis. X : @e2sham

“L’article a été publié pour la première fois dans le Khaleej Times.” (https://www.khaleejtimes.com/opinion/settling-the-middle-east-vs-west-asia-debate)

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