Une tempête meurtrière en Californie entraîne des pluies incessantes et des inondations


LOS ANGELES, 6 février — Une puissante tempête qui a frappé la Californie hier a fait au moins trois morts et provoqué des coulées de boue et des inondations dévastatrices, après avoir déversé des mois de pluie en une seule journée.

Plus de 25 centimètres de pluie ont été enregistrés dans une partie du comté de Los Angeles en 24 heures d’averse, et aucune répit n’est prévu pour les prochains jours.

Les flancs des montagnes se sont effondrés dans le quartier animé d’Hollywood Hills, enterrant des voitures et endommageant des maisons, tandis que dans la ville voisine de Beverly Glen, une coulée de boue a fait tomber une maison de ses fondations.

Le contenu de la maison – y compris un piano – a été emporté sur la route dans ce quartier chic, où les maisons changent régulièrement de mains pour des millions de dollars.

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“Cela ressemblait à un éclair”, a déclaré le résident Dave Christensen à la chaîne KTLA.

“Quand je suis sorti pour… voir ce qu’il y avait là, j’ai cru voir un chauffe-eau à l’endroit où se trouvait la maison et bien sûr, c’était parce que la maison avait glissé de la colline et s’était retrouvée dans la route.”

Les pompiers de Los Angeles ont déclaré avoir enregistré 130 inondations et 39 coulées de débris, avec le risque d’en avoir davantage à mesure que les pluies de lundi reviennent.

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Les précipitations proviennent d’une ligne d’humidité arrivant de l’océan Pacifique, une rivière dite atmosphérique déversant des milliards de litres d’eau.

Les prévisionnistes du National Weather Service (NWS) ont déclaré que beaucoup plus de pluie était attendue et ont mis en garde contre des « crues soudaines potentiellement mortelles ».

“Un événement fluvial atmosphérique en cours continuera à produire plusieurs séries de fortes pluies dans certaines parties du sud de la Californie, y compris le bassin de Los Angeles, jusqu’à mardi”, a indiqué l’agence.

“Des petits cours d’eau dangereux, des inondations urbaines et fluviales, des coulées de boue, des vents forts et des vagues élevées seront tous possibles.”

Jusqu’à 20 cm de pluie pourraient tomber, a indiqué l’agence, portant le total cumulé dans certaines régions à 36 cm.

Les conditions météorologiques extrêmes ont conduit le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, à déclarer l’état d’urgence dans une grande partie du sud de la Californie.

“Il s’agit d’une tempête grave dont les conséquences sont dangereuses et potentiellement mortelles”, a-t-il déclaré.

Le centre-ville de Los Angeles a connu dimanche l’une des journées les plus humides de son histoire, avec plus de 10 cm de pluie, selon le bureau local du NWS.

“Il est plus que jamais vital de rester en sécurité et de rester à l’écart des routes”, a déclaré la maire Karen Bass.

« Ne quittez votre maison que si cela est absolument nécessaire. »

Les déplacements étaient difficiles dans toute la région, avec des autoroutes bloquées et des rues inondées.

Les problèmes de drainage provoquent régulièrement des inondations aux carrefours de Los Angeles, où les infrastructures ont du mal à faire face à des pluies, même modérées.

La météo rendait difficile le transport aérien, avec des vols annulés et retardés au départ de l’aéroport de Los Angeles, selon Flightaware.com.

Sur les montagnes, la pluie tombait sous forme de neige, certaines parties de la Sierra Nevada étant en attente d’une nouvelle couverture, portant le total hebdomadaire à plus d’un mètre.

‘Ananas express

La rivière atmosphérique fait partie d’un phénomène connu sous le nom d’« ananas express », un système météorologique qui amène l’humidité tropicale de l’océan près d’Hawaï.

Le NWS l’a décrit comme « la plus grande tempête de la saison ».

Les perturbations ont été généralisées, San Francisco et la région de la Baie environnante ayant enregistré dimanche des rafales de vent pouvant atteindre 164 kilomètres par heure, a indiqué le NWS local.

Trois personnes ont été tuées dans des incidents distincts après que des arbres ont été abattus par la tempête, dont un dans le comté de Santa Cruz, un dans le comté de Yuba et un à Sacramento, ont indiqué des responsables.

Plus de 300 000 clients à travers l’État étaient privés d’électricité lundi après-midi, selon le site de suivi de l’approvisionnement en électricité PowerOutage.us.

La côte ouest des États-Unis a connu un hiver difficile l’année dernière, lorsqu’une série de rivières atmosphériques ont déversé des milliards de gallons de pluie et de neige.

Cela a provoqué des inondations généralisées et des perturbations des déplacements, ainsi que des problèmes avec le réseau électrique.

Mais il a également permis de reconstituer des réservoirs gravement épuisés, qui avaient atteint des niveaux record après des années de sécheresse intense.

Même si le temps pluvieux n’est pas inhabituel pendant les hivers californiens, les scientifiques affirment que le changement climatique d’origine humaine modifie les conditions météorologiques de la planète.

Cela rend les tempêtes plus humides, plus violentes et imprévisibles, tout en provoquant des périodes sèches plus chaudes et plus longues. -AFP



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